ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

Silk - Quiet Storm [2016 Shanachie]

92年にキース・スウェットがプロデュースしたシングル”Happy Days”でデビュー。翌年には、彼が手掛けた”Freak Me”と、アルバム『Lose Control』が全米R&Bチャートで1位を獲得(前者はHot100も制覇)するなど、90年代を代表する男性ヴォーカル・グループの一つとして、華々しい実績を残してきたアトランタ出身の5人組、シルク(通称90年代のシルク)。その後のキャリアは、度重なるメンバー交替やレーベル移籍、制作に時間とお金がかかるヴォーカル・グループへの厳しい風当たりなど、決して順風満帆なものではなかったが、キース譲りの個性的な声質を活かした粘り強い歌唱と、緻密なコーラス・ワークで常にR&Bファンの注目を集めていた。

2006年のアルバム『Always And Forever』から10年ぶりとなる新作は、前作に引き続き、ニュージャージー州のニュートンに拠点を置く、シャナチーからのリリース。彼らの作品のほかにも、シャンテ・ムーアやミント・コンディション、シリーナ・ジョンソンといった、歌唱力をウリにしているR&Bシンガーやグループの作品を数多く手掛けている同レーベルだけあって、本作も往年のファンの期待を裏切らない、じっくりと歌を聴かせる作品に仕上がっている。

アルバムのタイトル・トラック”Quiet Storm”は、70年代後半から80年代に流行した、甘く洗練されたスタイルのソウル・バラードの総称を曲名に使ったスロー・バラード。インディー・レーベルを中心に、多くのソウル・シンガに楽曲を提供しているダレル・デライト・アランビーがペンを執ったこの曲は、90年代の作品を再現したようなシンセサイザーが主体の洗練されたトラックと、豊かな歌声を丁寧に重ね合う5人のチーム・ワークが光る良曲。個人的にはこの曲だけでもお腹いっぱいだ。

続く”Love 4 U To Like Me”は、本作からシングル・カットされた曲。ジョニー・ギルやシスコの作品にも携わっているウィーリー・モリスが携わった楽曲は、”Quiet Storm”とは打って変わって、しっとりとしたトラックとメロディを取り入れたバラード。ブライアン・マックナイトが作りそうな、切ない雰囲気のメロディのトラックの上で、肩の力を抜いたスマートな歌唱を聴かせるロマンティックな佳曲だ。路線が全く異なる2曲を乗りこなしつつ、きちんと自分達の色に染め上げる姿は、流石としか言いようがない。

それ以外にも、同じくウィリー・モリスが手掛ける”Billionaire”や、ケヴィン・マッカチョンが参加した”Baby Maker”なども絶対に聴き逃せない曲だ。前者は、ハイ・ファイブの代表曲”I Like the Way (The Kissing Game)”の2016年版といった趣の、軽快なビートと甘酸っぱいメロディが心を刺激するアップ・ナンバー。跳ねるようなビートなど、そのままの形では採用しづらい部分は、現代の機材に合わせてアレンジを変えつつ、90年代初頭に流行した明るくキャッチーなR&Bの面影はしっかり残した、懐かしさと新鮮さを感じる曲だ。一方、後者は、ファルセットを多用した、色っぽいコーラス・ワークが光るバラード。ファルセットの使い方やメロディの崩し方は、ディアンジェロの作風にも似ているけど、この曲ではそれをアクセントのレベルに留めることで、同じような方向に向かいがちなバラード曲に個性を吹き込んでいる。

もっとも、このアルバムのクライマックスは、”Only Takes One”だろう。ウィリー・モリス作の同曲は、ボーイズIIメンやジョーが歌いそうな、洗練されたメロディを、重心の低いシックなトラックが引き立てるバラード。他の曲では色々な表現を見せる彼らだが、この曲では自分達の本来の声(?)と無駄のないアレンジを使って、シンプルに纏め上げている。前作の録音時のアウトテイクといわれたら納得してしまいそうな、時代を越えて残る普遍性を感じさせる名曲だ。

本作の面白いところは、比較的若い(といっても10年選手が少なくないが)ソングライターやトラックメイカーを起用したことだろう。彼らのフィルターを通して80年代から90年代にかけて流行したR&Bを、現代のアーティストやリスナーに合わせて再構築したことで、ロマンティックなメロディや甘いコーラス、洗練された演奏を聴かせつつ、2016年の新録作品として、当時を知らない人にも楽しめるものに仕上げたことには、ただただ敬服するしかない。

実力と実績を兼ね備えたベテランならではの安定したパフォーマンスと、若いプロデューサーによって2016年の音楽に再解釈された80年代、90年代のR&B風の楽曲が揃ったことで生まれた。味わい深い佳作。当時の音楽が好きな人はもちろん、本格的なソウル・ミュージックに興味を持った初心者にもおすすめしたい。わかりやすさと聴きごたえを両立した名作だ。

Producer
Marcus Daheatmizer Devine, Wirlie Morris etc

Track List
1. Quiet Storm
2. Love 4 U To Like Me
3. Slow Grind
4. Baby Suit
5. She's The One
6. Billionaire
7. On My Mind
8. Baby Maker
9. I Love You
10. Only Takes One



Silk
Shanachie
2016-03-18

Asiahn – Love Train [2017 Asia Bryant Music, Universal]

2000年代後半から、主に裏方として活躍しているシンガ-・ソングライターのエイジアンことエイジア・ブライアント。彼女にとって、正規リリースでは初の作品となるEP『Love Train』が、ユニバーサル傘下に設立した自身のレーベルから、配信限定で発売された。

彼女といえば、2015年にリリースされたドクター・ドレのアルバム『Compton』に収録されている”Just Another Day”で、ソングライターとフィーチャリング・ヴォーカルに起用され、クールな歌声を披露したことを覚えている人もいるかもしれない。だが、彼女の仕事はそれに留まらず、ザ・ゲームが2015年に発表した”Gang Related”や、ダラー・ボーイが2012年に公開した”Come With Me”など、複数のラッパーの作品で歌っているほか、ソングライターとしても、ジェニファー・ロペスの”Booty”やマイリー・サイラスの”Hands In Tthe Air”を手掛け、ドレイクやエイコンなどの楽曲にも携わるなど、マルチな才能を発揮してきた。

そんな彼女にとって、初めての自身の名義による作品は、ライナーノーツがなく、プロデューサー等の情報が手に入らないので断定はできないが、過去の提供曲と聴き比べる限り、おそらく大部分の曲で本人が制作に関与している。また、収録曲のほとんどは、コンピューターを使って作ったビートを採用しており、曲調は、ファンタジアやK.ミシェルのような、メジャー・レーベルが扱う有名なR&Bシンガーの作品に近いものになっている。そして、エイジアのヴォーカルは、アリーヤやマイアにも似た、透き通った歌声と流れるような歌唱が特徴的な聴きやすいもので、ビヨンセやリアーナのような力強い歌声が武器のディーヴァに聴き慣れた人には、きっと新鮮に映ると思う。

さて、収録曲に目を向けると、アルバムの1曲目を飾る”Faded”はドラムを中心に音数を絞ったシンプルなトラックの上で、ラップっぽいラフなメロディを聴かせるミディアム・ナンバー。伴奏に使うシンセサイザーの音色や声質は異なるが、ドレイクのアルバムに収録されていそうな曲といえばわかりやすいかもしれない。もっとも、癖のある声質が持ち味のドレイクに対し、彼女の曲は透き通った歌声とそれを活かす洗練されたトラックを武器にした、神秘的な雰囲気が魅力的だ。

続く”Role Play”は、鍵盤楽器とドラムが中心の伴奏の上で、爽やかな歌声を響かせるミディアム・バラード。無理に色っぽく歌おうとしない、健康的なヴォーカルが90年代のタミアやマイアを思い起こさせる、聴きやすさと緻密さを両立した歌唱が気持ち良い佳曲だ。

この他にも、”Faded”と同じ路線の、ラップっぽいメロディとシックなトラックが心地よいバラード”Waiting”や、シンセサイザーを駆使して幻想的な雰囲気に纏め上げたトラックの上で、しっとりとした声を響かせる”Time”。パーカッションの音色をアクセントに使いつつ、キュートな歌声を聴かせてくれるスロー・ナンバー”Lead”など、甲乙つけがたい良曲が並んでいる

だが、どの曲よりも気に入ったのはタイトル・トラックの”Love Train”だ。Ashantiの『Braveheart』や、マイアの『Smoove Jones』の作風に近い、90年代中期から2000年代前半のR&Bを現代風に作り直したような、流麗なメロディと丁寧な歌唱、それを引き立てる派手ではないが味わい深いトラックが組み合わさった、噛めば噛むほど味が出る、スルメのようなミディアム・バラード。裏方の経験が長いとはいえ、デビュー作でこんなに歌い込むバラードを聴かせてくれるあたりに、彼女のポテンシャルの高さを感じさせる。

曲単位で見ると、デビュー作にもかかわらず、奇抜な曲や斬新な曲は皆無だ。むしろ、K.ミシェルやクリセット・ミッシェルのような、2000年代にデビューした中堅シンガーの近作のような手堅ささえ感じさせる。だが、収録曲の多くは、非常に丁寧に作り込まれており、爽やかなヴォーカルとそれを引き立てる洗練されたトラックの組み合わせという路線で、作られた曲の完成度は、いずれも非常に高い。

シンプルなトラックの上で、清涼感たっぷりのヴォーカルを使って丁寧に歌い込むという、同じスタイルのベテラン・シンガーがひしめき合っている作風を選びながら、その路線を突き詰めることで、ベテランにも負けない、聴きごたえのある作品に仕上げている。「商業的に成功できるか?」と聞かれたら「難しい」としか答えられないが、「他の人にお勧めできるか?」と聞かれたら「強く勧めたい、内容は保証する」と断言できる、派手さはないが味わい深い佳作だと思う。

Track List
1. Faded
2. Role Play
3. To You
4. Time
5. Truth
6. Waiting
7. Love Train
8. Lead

 

Gallant & Tablo & Eric Nam – Cave Me In [2017 Mind Of Genius, Warner Bros. Records]

2014年に配信限定でリリースしたEP『Zebra EP』が、大手ストリーミング・サイトのバイラル・チャートの上位に掲載され、ワーナー傘下のインディペンデント・レーベル、マインド・オブ・ジニアスからリリースした初のフル・アルバム『Ology』が、グラミー賞のベスト・オブ・アーバン・コンテンポラリー・アルバム部門にノミネートするなど、デビューからわずか数年の間に、急速な勢いで評価を上げているワシントンD.C.出身のシンガー・ソングライター、ガラント。彼の2017年に入って最初の作品が、この『Cave Me In』だ。

今回のシングルは、DJホンダやケロ・ワンの作品にも参加している、韓国のヒップホップ・グループ、エピック・ハイのフロントマンであるタブロや、アメリカを拠点に活動する韓国系アメリカ人のシンガーでタレントのエリック・ナムと一緒に録音したコラボレーション作品。プロデューサーは、ガラントと同じくロス・アンジェルスを拠点に活動するタイ・アコードと、彼の作品には珍しい、ちょっと異色の組み合わせによる楽曲だ。

タイ・アコードの手掛けるトラックは、アッシャーの『Looking 4 Myself』やトレイ・ソングス『Trigga』などの流れを汲む、コンピューターを駆使して作られた洗練されたもの。サンダーキャットの『Apocalypse』のように、幾重にも重ねられたシンセサイザーの伴奏や、ウィークエンドの”Starboy”を連想させる隙間の多いビートを、スタイリッシュなトラックに纏め上げた技術は、ロス・アンジェルスのアンダーグラウンド・シーンで活躍してきた彼の本領が発揮されたといっても過言ではない。そんなトラックの上で、マックスウェルのバラードを思い起こさせる繊細なメロディを、芯の太いバリトン・ヴォイスでじっくりと歌い上げるガラントと、スマートで甘いテナー・ヴォイスで歌い上げるエリックという、対称的なスタイルのヴォーカルが、裏声を織り交ぜながら色っぽく歌い上げている。

もっとも、個人的な感想だが、本作で一番面白いのはラップ担当のタブロだ。スヌープ・ドッグを彷彿させる、掴みどころのない飄々としたフロウで、ガラントの心がほっこりと温まる優しいバリトンと、エリック・ナムの甘くて繊細なテナーを繋ぐ、優れたバイ・プレイヤーになっている。

自分自身は、この曲はとても面白いと思う。ロス・アンジェルスを拠点に活動し、熱心な音楽ファンの厳しい目線に育てられてきたガラントが、ビルボードのHOT100に登場するようなヒット曲を意識しつつ、自分の経験や感性で、それを再解釈した。そういう視点で見ると、この曲はインディーズ作品の尖った雰囲気と、メジャー作品の聴きやすさが同居した、バランスの良い佳曲だと思う。だが、各アーティストの過去の作品と比較すると、ガラントの作品としては保守的だし、エリックやタブロの作品にしては斬新すぎるように映った。

もしかしたら、彼らはお互いに自分のパブリック・イメージを打ち破るために、あえて音楽性の異なる海外(まあ、エリックの活動拠点は半分がアメリカだけど)のミュージシャンと組んだのかな?と考えてしまう。だとすれば、彼らの目論見は見事に成功したと思う。ガラントにとって、メジャーの大衆性とアンダーグラウンドの先鋭性は両立できることを証明した曲であり、エリックとタブロにとっては、非英語圏のアジア人は、アメリカでR&Bやヒップホップをやっても成功しない、という固定観念を打ち破るきっかけになった。2017年のR&Bを語る上で外せない楽曲だと思う。

Producer
Ty Acord (Lophiile)

1.Cave Me In

 
Cave Me In
Mind of a Genius/Warner Bros.
2017-01-26

 
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