2004年にリリースした4枚目のアルバム『M.I.A.M.I.』の大ヒット以降、レゲトンやクランクに留まらず、様々なダンス・ミュージックを一手に扱うヒット・メイカーとして活躍している、フロリダ州マイアミのラッパーでトラックメイカーのピットブルことアルマンド・クリスティアン・ウリア・ルイス・ペレス。彼にとって、2015年の『Dale』以来となる通算10枚目のフル・アルバム。

彼の作品といえば、ヒップホップというよりも、ダンス・ポップやEDMにカテゴライズされそうな、明るくキャッチーな四つ打ちの曲が多いのは事実。だが、彼自身はリル・ジョンやベイビー・バッシュ、チャーリー・ウィルソンなどの楽曲に客演してきた経験豊かなヒップホップ・ミュージシャン。今回のアルバムでも、ロビン・シックやR.ケリー、タイ・ダラ・サインといったR&Bやヒップホップのシーンをリードする人気アーティストを集め、ヒップホップやR&Bのマナーに乗っ取りつつ、彼らの作品では耳にすることのない、意外な一面を引き出した楽曲に取り組んでいる。

アルバムのオープニングを飾るのは、カナダのカルガリー出身のシンガー・ソングライター、ケイザをフィーチャーした”We Are Strong”。レゲトンのビートを彷彿させる明るく鮮やかなシンセサイザーの音色を駆使したトラックと、ガラスのように冷たく透き通ったケイザの歌声が心地よいアップ・ナンバーだ。

それに続く”Bad Man”は、ロビン・シックの他にエアロスミスのジョー・ペリーとブリンク182のトラビス・ベイカーが参加したアグレッシブなロック・ナンバー。地鳴りのように迫り来るトラヴィスのドラムやジョーの激しいギター・プレイも格好良いが、その上でエルビス・プレスリーのようにクールなヴォーカルを響かせるロビンと、マイクに向かってラップを畳みかけるピットブルの存在も見逃せない。

一方、ピットブルと同じ、フロリダ州出身のミュージシャン、フロー・ライダーとランチマネー・ルイスを起用した”Greenlight”は、甘酸っぱいヴォーカルと流麗なサビのメロディが印象的な、ドネル・ジョーンズの”U Know What’s Up”を思い起こさせるアップ・ナンバー。派手なトラックを活かした高揚感たっぷりの楽曲が多い本作では異色の、切ない雰囲気を漂わせる楽曲だ。

しかし、タイ・ダラ・サインをフィーチャーした”Better Me On”では一転、これまでのピットブルの作風を踏襲した、華やかなトラックとキャッチーなメロディを組み合わせたパーティー・チューンを披露している。この曲のように、シンプルで明るくキャッチーなダンス・ナンバーは他にも見られ、ジェニファー・ロペスとのコラボレーション曲”Sexy Body”や、ジェイソン・デルーロが参加した”Educate Ya”など、本作でも複数の曲で取り入れられている。

そんな中で、異彩を放つのが50歳のR.ケリーと20歳のオースティン・マホーン(いずれも本稿執筆時点)を起用した”Dedicated”だ。他の曲同様、シンプルで高揚感たっぷりのトラックを前にしながら、普段と変わらない歌唱法で、楽曲を自分の色に染め上げるケリーの姿には、耳で覚えた”Satisfaction”を自分の曲に改編したオーティス・レディングのような存在感と技術力を感じさせる。

ピットブルのアルバムは、良くも悪くも彼自身の明確な個性が発揮された、よく言えば安定した、悪く言えば単調な作品だと思う。だが、彼の場合、ベテランのR&Bシンガーからロック・ミュージシャンまで、色々なアーティストを巻き込みながら、ゲストの個性を活かしつつ、彼らの作品では見られない意外な一面を引き出すコーディネータとしてのスキルによって、楽曲にバラエティをつけていると思う。

外部のミュージシャンを起用して、収録曲に個性と起伏をつけたアルバムはこれまでにもたくさんあったが、自身の作風を固定しつつ、ゲストのキャラクターで楽曲に個性をつける手法で高い完成度のアルバムを作った例は数少ない。アーティストとプロデューサー、異なる2つの役割を高いレベルで両立している点は彼の強みだと思う。クリエイターとゲスト・ミュージシャンの個性が相乗効果を生んだ好事例だ。

Producer Armando C. Perez, Edwin Paredes, Michael Calderon etc

Track List
1. We Are Strong feat. Kiesza
2. Bad Man feat. Robin Thicke, Joe Perry & Travis Barker
3. Greenlight feat. Flo Rida & LunchMoney Lewis
4. Messin' Around with Enrique Iglesias
5. Better On Me feat. Ty Dolla $ign
6. Sexy Body (Pitbull & Jennifer Lopez)
7. Freedom
8. Options feat. Stephen Marley
9. Educate Ya feat. Jason Derulo
10. Only Ones To Know feat. Leona Lewis
11. Dedicated feat. R. Kelly & Austin Mahone
12. Can't Have feat. Steven A. Clark & Ape Drums





Climate Change
Pitbull
Mr. 305 Records
2017-03-17