ネバダ州のラス・ヴェガス出身、現在はニューヨークを拠点に活動するシンガー・ソングライター、B.トンプソン。声をロボット風に加工する楽器、トーク・ボックスを駆使した独特のスタイルで音楽の歴史に名前を残したロジャー・トラウトマンを遠い親戚に持ち、彼自身も2013年の『Evolution』や、2014年の『For The Love』など、2枚のフル・アルバムを含む複数の作品を発表。その他にも、シャギーの”It Wasn’t Me”や、松下優也の”She's A Liar”などでペンを執り、シンガーとしてフランスのプロダクション・チーム、ドッグ・マスターや日本のT-グルーヴの作品に参加するなど、歌手として作家として、世界を股にかける活躍を見せてきた。

このアルバムは、彼自身の名義では3年ぶり3作目となるオリジナル・アルバム。過去の2作品同様、フランスのディギー・ダウンからのリリースで、同レーベルからアルバムを発売しているフランスのプロダクション・チーム、タッチ・ファンクや、初のフル・アルバム『Move Your Body』も好評な日本のT-グルーヴ、イギリスの音楽ユニット、ドゲット・ブラザーズのグレッグ・ドゲットなど、彼と縁の深いクリエイターが集結。シンセサイザーなどの電子楽器と、ギターやベースなどを巧みに使い分けた、スタイリッシュなソウル・ミュージックに取り組んでいる。

アルバムに先駆けて公開された”Anything”は、そのT-グルーヴとグレッグ・ドゲットの共作。ブリブリと唸るベースに、乾いたギター、透き通ったシンセサイザーの音色を組み合わせたトラックが格好良いアップ・ナンバー。洗練された伴奏の上で、柳のようにしなやかな歌声を操る彼の姿が聴きどころだ。妖艶な雰囲気すら感じられるディスコ・ブギーに合わせて、緩急をつけたヴォーカルと、一つ一つの音の聴こえ方にまで気を配ったトラックの組み合わせる技術にも注目してほしい。T-グルーヴのアルバムからの再録曲”Move Your Body”や”Call It Love”を聴いたときにも感じたが、両者の相性の良さは格別だ。

これに対し、タッチ・ファンクの二人が制作を担当した”Block Widow”は、ブーツィー・コリンズを彷彿させる歯切れの良いベースとギターのコンビネーションが気持ち良いミディアム・ナンバー。爽やかなメロディを艶めかしい声で歌うブライアンの姿が印象的だ。重く、硬い声質のルイ・ベーグルスのラップが、滑らかな歌声の良さを引き立てている。

また、ドイツのプロデューサー、セルジオ”DOC”バロン作のバラード”One Night Stand”も、見逃せない曲だ。ロジャー・トラウトマンの”I Want to Be Your Man”を思い起こさせる、シンセサイザーを駆使した都会的な雰囲気のトラックと、しっとりとしたヴォーカルの組み合わせが心地よい、ロマンティックな曲だ。80年代のソウル・ミュージシャンは、躍動感あふれるダンス・ミュージックだけでなく、豪奢な雰囲気のバラードでも名曲を残してきたが、彼らはその歴史をきちんと踏襲している。

そして、フランスのプロダクション・チーム、ファンカスティックが手掛けた”She Made It All The Way” は、80年代のヒップホップを思い起こさせる軽快な曲。シュガーヒルズ・ギャングの”Rapper's Delight”を連想させる、ギターのカッティングが格好良いビートをバックに、軽妙なヴォーカルを披露する姿が光るアップ・ナンバーだ。ゲストのロイド・ポップが繰り出すコミカルなラップが楽曲の楽しい雰囲気を強調している。個人的には一押しの曲だ。

今回のアルバムは、ロジャーを彷彿させるセクシーなヴォーカルと、個性豊かなミュージシャン達が生み出す化学反応が聴きどころだ。本作の面白いところは、アメリカ、イギリス、日本、フランス、ドイツと、色々な国のミュージシャンが携わっているにも関わらず、収録曲からはミュージシャンの出身国が想像できないことろだろう。しかし、それぞれの曲に参加ミュージシャンの個性はしっかりと反映されており、ブギーのような80年代のディスコ・ミュージックを土台にしつつ、バラエティ豊かな曲を聴かせているから不思議だ。

レコードの誕生から約1世紀、音楽に国境はない時代が来たことを再認識させてくれる充実した内容の作品。往年のディスコ・ミュージックが好きな人や、現代のハウス・ミュージックが好きな人にぜひ聴いて欲しい。そして、参加ミュージシャンの作品を検索してほしい。音楽の世界の広さと奥深さを教えてくれる名盤だ。

Producer
DJ Ness D, Greg Doggett, T-Groove, Hic Box, Wadz etc

Track List
1. Funk Reminder
2. Anything
3. Lovely Butterfly
4. Block Widow feat. Louie Bagels
5. What Am I Gonna Do
6. Gasoline feat. Mr. Skinny
7. One Night Stand
8. Move Your Body
9. Breakin' All The Rules feat. Hic Box
10. Nobody Does It Better
11. Sex
12. Hedt It Up Feat. Rene Rose
13. Sexy Silhouette
14. She Made It All The Way feat. Lloyd Popp
15. Break Your Plans
16. Call It Love
17. Sexy Silhouette (Tesla 55 remix)
18. Heat It Up Feat. Rene Rose (T-Groove remix)
19. Black Widow Feat. Shawn Biel, Louie Bagels & Mr. Chill G (Hip Hop version)