N.W.A.やザ・ゲーム、ケンドリック・ラマーなど、多くの有名ヒップホップ・アーティストを輩出してきたカリフォルニア州コンプトン。同地出身のミュージシャンで、ひときわ異彩を放っているのが、タイガことマイケル・スティーヴンソンだ。

ベトナム系やジャマイカ系など、多彩な人々に囲まれて育った彼は、ファビュラスやリル・ウェインなどの作品に触れる中で、ヒップホップに興味を持つ。その後、2008年には、兄の所属するフォール・アウト・ボーイとも契約している、ディケイダンスから初のスタジオ・アルバム『No Introduction』を発表。インディ・レーベル発の作品ながら6000枚以上を売り上げ、同作に収録された”Diamond Life”がビデオ・ゲームのサウンドトラックに採用されるなど、大きな成功を収めた。

そんな彼は、20歳の時にリル・ウェイン率いるヤング・マネーと契約。同レーベルでは、30万枚以上のセールスを記録した2012年の『Careless World: Rise of the Last King』や、クリス・ブラウンとのコラボレーション作品『Fan of a Fan: The Album』など、複数のヒット作を世に送り出してきた。また、2016年には自身のレーベル、ラスト・キングに移籍。これまで以上に精力的に活動してきた。

このアルバムは、2017年の『BitchImTheShit2』から約9か月という、短い間隔でリリースされた通算6枚目の録音作品。これまでアルバムでは、カニエ・ウエストやマーダ・ビーツ、DJマスタードといった大物を起用することが多かった彼が、この作品ではバットギャングビーツやキャッシュマネーAPといった、比較的若いプロデューサーを起用。若い感性を取り入れ、これまで以上にキャッチーで新鮮なヒップホップに取り組んでいる。

本作の1曲目は、LTTBがプロデュースする”Temperature”。”Despacito”や”Turn Me On”を思い起こさせる、カリプソの要素を盛り込んだ艶めかしいトラックと、歌うようにラップをするタイガの軽妙なパフォーマンスが印象的な作品。ラテン音楽のエッセンスを盛り込みつつ、きちんとヒップホップに落とし込む技術が光っている。

これに対し、彼自身がペンを執った”U Cry”は、シンセサイザーを駆使したバラード。シンセサイザーを駆使したシンプルなトラックをバックに、切々と歌う姿が心に残るミディアム。物悲しい雰囲気のトラックと重々しいメロディを使っていながら、随所でラップの演出を取り入れた歌を聴かせることで、曲を通して聴くと重苦しく感じないのは面白い。

この路線を突き詰めたのが”King of the Jungle”。ドレイクやパーティーネクストドアの作品を思い起こさせる、しっとりとした雰囲気のトラックと、みずみずしい歌声の組み合わせが魅力のミディアム。粗い声質が魅力のタイガには珍しい、ロマンティックなラップが堪能できる曲だ。

また、アトランタ出身のラッパー、グッチ・メインを招いた”Sip a Lil”は、グッチ・メインが得意とするトラップ・ビートを採用した曲。キャッシュマネーAPとバットギャングビーツのが作るトラックは、グッチの作品に近いテイストだが、それを親しみやすさが魅力の自分の音楽に還元するタイガのスキルが聴きどころ。

彼の音楽の音楽の特徴は、クリス・ブラウンとのコラボレーション作品が象徴するように、本格的なヒップホップでありながら、コアなヒップホップ好き以外の人の琴線を刺激する大衆性を兼ね備えている点だ。言葉選びやフロウは、本格的なハードコア・ラップと比べても遜色のないものであるが、トラックには陽気でキャッチーなフレーズを盛り込み、ラップでは歌うような流麗な一面も見せるなど、硬派な一面とポップな一面を上手に使い分けている点が、ほかのラッパーとは一線を画している。

ヒット・チャートの上位を席巻し、アメリカ市場のシェアでロックを上回ったものの、未だに近寄り難い雰囲気のアーティストも多いヒップホップ。その中で、老若男女を問わず楽しめるポップスとしてのヒップホップの可能性を切り開いた彼は、とても貴重な存在だと思う。本格的なサウンドと親しみやすい雰囲気が同居した、ヒップホップ初心者にはとっつきやすい、マニアでも十分に楽しめる、面白いアルバムだろう。

Producer BatGangBeats, CashMoneyAP, Hitmaka, Jess Jackson, LTTB, Smash David

Track List
1. Temperature
2. Leather in the Rain
3. Come and Ball With Me
4. Boss Up
5. U Cry
6. King of the Jungle
7. Hard2Look
8. I Need a Girl Pt.3
9. Train 4 This
10. Hot Soup
11. Sip a Lil feat. Gucci Mane
12. Faithful feat. Tory Lanez
13. Ja Rule & Ashanti
14. Holdin On Feat. 24Hrs





KYOTO (IMPORT)
TYGA
LAST KINGS MUSIC / EMPIRE
2018-02-16