ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

アメリカ

Taylor Girlz - Who Are Those Girlz!? EP [2017 RCA]

アトランタ出身のデイシャ、タイ、タイニーのテイラー姉妹によるヒップホップ・グループ、テイラー・ガールズ。父親がラップをする姿を見て、ヒップホップに興味を持ったデイシャとタイは、自分達もラップに取り組むようになる。そして、腕を磨いた彼女達は、2013年にタイニーをダンサーとして加えた3人組のガールズ・グループとして活動を開始する。

2016年に配信限定のシングル”Watch Me”で表舞台に登場すると、TLCを思い起こさせるエネルギッシュなパフォーマンスとキュートな歌声で、耳の早い音楽ファンの注目を集めた。その後も、シングル”Wedgie”のミュージック・ビデオが、動画投稿サイトで1300万回以上再生されるスマッシュ・ヒットになるなど、ヒット曲を次々と発表し、一気に人気ミュージシャンの仲間入りを果たした。

本作は、そんな彼女達にとって初のEP。配信限定の作品なので、プロデューサー等は不明だが、既発曲同様、トラップやバウンズ・ビートを積極的に取り入れた、アトランタのグループらしい作品になっている。

アルバムのオープニングを飾る”Bang”は2000年代初頭にジャーメイン・デュプリが制作したような、太いベースとチキチキというシンバルの音が印象的なミディアム・ナンバー。重い音色のベースと、シンバルを核にしたシンプルなトラックは、色々な音色のシンセサイザーが多用される2017年に聴くと新鮮に映る。レフトアイを彷彿させる、キュートで弾けるような声のラップが跳ねるようなビートと上手く一体化している点も面白い。

彼女達の姉妹であるトリニティが参加した先行シングル”Steal Her Man”は、サイレンのような音色などを組み合わせたトラップ・ビートが格好良い曲。喉を振り絞って声を出すトリニティのラップが、楽曲のアクセントになっている。

また、本作でも特にインパクトの強い曲が、トリニティの激しいラップが印象的なヒット曲”Wedgie”だ。同郷の人気グループ、ミーゴスの作品を連想させるミステリアスな雰囲気のトラップに乗せて、荒々しいパフォーマンスを響かせるミディアム・ナンバー。甲高いシャウトが、変声期前の男の子ラッパーっぽくも聴こえる、不思議な曲だ。

それ以外の曲では、”Boop”の存在感が光っている。ベルの音を使った童謡のようなメロディを使い、ポップで可愛らしい雰囲気に纏め上げたとラックをバックに、キュートな声で言葉を繰り出すポップな作品。最初から最後まで愛らしい声でラップを続ける2人の姿が耳に残る。

彼女らの音楽を聴いて、真っ先に思い浮かんだのはアトランタからガールズ・グループの頂点へと駆け上がったTLCの存在だ。可愛らしい声で、力強いフロウを聴かせるディシャとタイのラップからは、レフトアイの影響が垣間見える。しかし、同時に彼女達はラッパーのみのグループのため、良くも悪くも、楽曲に統一感が出てしまっているのは気になる。実際、TLCのアルバムに比べると、収録曲のバラエティは乏しく、トラップとバウンズ・ビートが中心になってしまっているのは、ラップ・グループという性質を考えれば致し方ない部分もあるが、少し気になる点だろう。

しかし、純粋に女性ラッパー、もしくはラップ・グループの作品として、このアルバムを聴くと、ポップなようでハード、可愛らしいようでたくましい、絶妙なバランスの作品であることに気づかされる。ラップは怖い、とっつきにくい、というイメージを持っている人に聴いてほしい。キャッチーで楽しいアルバムだ。

Track List
1. Bang feat. Taylor Girlz
2. Bougie
3. Steal Her Man feat. Trinity Taylor
4. Wedgie feat. Trinity Taylor
5. Boop
6. Hater






Wyclef Jean - J'Ouvert [2017 eOne]

ハイチ共和国のクロワ・デ・ブーケ生まれ、ニューヨーク育ちのラッパー、ワイクリフ・ジョン。

80年代からヒップホップ・グループ、トランスレイター・クルーとして活動し、93年にコロンビアと契約。フージーズに改名すると、96年に発表した2枚目のアルバム『The Score』が全世界で1000万枚以上を売り上げる大ヒット。90年代を代表するヒップホップ・グループとなる。

その後、97年にグループが活動を休止すると、『 Wyclef Jean Presents the Carnival Featuring the Refugee All-Stars (generally called The Carnival)』でソロに転向。以後、2016年までに通算7枚のアルバムをリリース。2010年にはハイチの大統領選挙にも出馬を試みている(在留期間の関係で立候補は受理されず)。

今回のアルバムは、2010年の『If I Were President: My Haitian Experience』以来、約8年ぶりとなる新作。マデリン・ネルソンを中心に複数のプロデューサーを起用し、これまでの作品同様、ヒップホップやR&B、レゲエやカリブ海の音楽を混ぜ合わせた、バラエティ豊かな音楽になっている。

本作のオープニングを飾る”The Ring”は、フージーズの”Fu-Gee-La”を思い起こさせる、泥臭いビートと、歌うようなラップが印象的なミディアム・ナンバー。コーラスを効果的に使った荘厳な伴奏が心地よい曲だ。

これに対し、ヤング・サグを招いた”I Swear”は、シンセサイザーを多用した伴奏が心地よいアップ・ナンバー。カリプソの要素を取り入れたトラックは、ウィズキッドの作品にも少し似ている。しなやかなトラックをバックに、流麗な歌を響かせるワイクリフにも注目してほしい。

また、”Lady Haiti”は、色鮮やかな音色の伴奏が心地よいアップ・ナンバー。作風としては”I Swear”に近いが、こちらの曲は低音を抑え気味にして、パーカッションの華やかな雰囲気と軽快さを強調している。肩の力を抜いて、軽やかに歌うワイクリフの安定したパフォーマンスも見逃せないか曲だ。

そして、本作に先駆けて発表された”Hendrix”は、荒々しいギターの音色がサンタナを彷彿させる曲。 しゃがれたワイクリフの歌声が、哀愁を帯びた楽曲の魅力を引き出している面白い曲だ。

前作から長いブランクがあったものの、彼の作風は大きく変わることなく、ソウル、R&B、ヒップホップ、レゲエ、カリブ海音楽などを巧みに引用した、独創的な作品に落とし込んでいる。それにとどまらず、シンセサイザーを駆使したカラフルなトラックを用意することで、ムーンバートンなどの新しい音楽をしっかりと拾い上げているようにも見える。

ハイチとアメリカの2国を代表するミュージシャンとして、確固たる地位を築き上げた彼らしい、

Producer
Wyclef Jean, Madeline Nelson, John "Jube" Altino etc

Track List
1. The Ring
2. I Swear feat. Young Thug
3. Rear View
4. Holding On The Edge feat. Walk the Moon
5. Little Things feat.T-Baby and Allyson Casado
6. Lady Haiti
7. Party Started feat. Farina and Nutron
8. Hendrix
9. Life Matters
10. If I Was President 2016





J'ouvert
Wyclef Jean
Ent. One Music
2017-02-03

Vic Mensa - The Autobiography [2017 Roc Nation, Captol]

ガーナ出身の父と、ホワイト・アメリカンの母の間に生まれ育った、イリノイ州シカゴ出身ラッパー、ヴィック・メンサことヴィクター・クウェシ・メンサ。

ハイスクール時代に、後にチャンス・ザ・ラッパーとして活躍するチャンセラー・ベネットと知り合い、本格的に音楽に取り組むようになった彼は、2012年に初のミックス・テープ『Traphouse Rock』を発表。2013年には、ゴリラズなどの活動で知られるデーモン・アルバーンの公演でパフォーマンスを披露し、その高いスキルで話題となった。

その後も、ミックス・テープ『Innanetape』などをリリースし、音楽雑誌で気鋭の若手ラッパーとして取り上げられるなど、注目を集めた彼は、2016年にジェイZが率いるロック・ネイションと契約。同年にメジャー・デビュー作となるEP『There's Alot Going On』を発表した。

本作は、同月にリリースされたEP『The Manuscript』から、僅か3週間という短い間隔でリリースされた、初のフル・アルバム。同郷のノーI.D.を中心に、多くの人気プロデューサーを迎え、流行のビートを積極的に取り入れた豪華な作品になっている。

『The Manuscript』にも収録されている”Rollin' Like A Stoner”はロス・アンジェルスを拠点に活動する1500オア・ナッシンとノーI.Dの共同プロデュース作品。シンセサイザーを多用したビートは、チャンス・ザ・ラッパーの音楽にも少し似ている。太く、温かい声質を活かした軽妙なラップも格好良い。

これに対し、ジ・インターネットのシドを招いた”Gorgeous”は、ジェイZの”Girls Girls Girls”にも通じる、スロー・テンポのロマンティックな楽曲。1500オア・ナッシングとノーI.D.が共作したトラックは、シンセサイザーを駆使した近未来的な雰囲気のものだ。しかし、オーティス・レディングやバリー・ホワイトを連想させる太いバリトン・ヴォイスのおかげで、往年のソウル・ミュージックのような温かい雰囲気を醸し出している。シドの透き通った歌声と、ラップの要素を取り入れたヴォーカルも、トラックやヴィックのラップと一体化して面白い。

また、ファレル・ウィリアムスとソウル・ウィリアムス(この二人に血縁関係はない)を起用した本作からのリード・シングル”Wings”は、ファレル・ウィリアムスのプロデュース。ファレルらしい、乾いた音色のキーボードと、ゴムボールのように跳ねるビートを使ったトラックが光るスロー・ナンバー。ゆったりとしたテンポの曲だが、躍動感のあるラップのおかげで、最後まで退屈せずに楽しめる佳曲。後半部分でアップテンポになる展開に意外性を感じる。

そして、タイ・ダラ・サインが参加した”We Could Be Free”は1500オア・ナッシングが制作を担当。ギターの演奏をバックに、繊細な歌声を響かせるタイ・ダラ・サインと、次々と言葉を繰り出すヴィックのラップという、意外性に富んだ組み合わせが面白い作品だ。エド・シーランやジャスティン・ビーバーのアルバムに収められていても不思議ではない、爽やかなポップソングだ。

彼の音楽は、高いスキルに裏打ちされたワイルドなラップと、色々な音楽を研究し、そのエッセンスを取り込んだバラエティ豊かなビートが魅力だと思う。その作風は、ジェイZが『In My Lifetime, Vol. 1』で見せた、幅広い層の心に訴えるバラエティ豊かなサウンドと、ハードなラップの融合を、再現したようにも思える。この、大衆性と奥深さの両立が、彼の音楽の醍醐味だろう。

カニエ・ウエストやトゥイスタ、チャンス・ザ・ラッパーに続き、シカゴ発のヒップホップ・アーティストとして、私たちの耳を長い間、楽しませてくれそうなシンプルで分かりやすい作風と奥深さが魅力の佳作。ヒット曲を欠かさず耳にしている人なら、思わずニヤリとしてしまいそうな、凝った演出を楽しんでほしい。

Producer
No I.D., Vic Mensa, Kosine

Track List
1. Say I Didn't
2. Memories On 47th St.
3. Rollin' Like A Stoner
4. Homewrecker feat. Weezer
5. Gorgeous feat. Syd
6. Heaven On Earth feat. The Dream
7. Card Cracker (Skit)
8. Down For Some Ignorance (Ghetto Lullaby) feat. Chief Keef & Joey Purp
9. Coffee & Cigarettes
10. Wings feat. Pharrell Williams and Saul Williams
11. Heaven On Earth (Reprise)
12. The Fire Next Time
13. We Could Be Free feat. Ty Dolla $ign
14. Rage (Bonus Track)





The Autobiography
Vic Mensa
Roc Nation
2017-07-28

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