ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

カナダ

Robert Glasper x KAYTRANADA - ArtScience Remixes [2018 Blue Note]

2012年に発表した5作目のアルバム『Black Radio』が、グラミー賞の「最優秀R&Bアルバム賞」を獲得するという前代未聞の偉業を成し遂げ、翌年にリリースした『Black Radio 2』もヒット。2016年には、マイルス・デイヴィスが遺した録音と、新たに吹き込んだ自身の演奏を組み合わせ、時代を超えたコラボレーション作品に仕立てた『Everything's Beautiful』で、ヒップホップに慣れ親しんだ世代の新鮮な感性と、ジャズに対する深い造詣を遺憾なく発揮したロバート・グラスパー。

彼が2016年にリリースしたアルバム『ArtScience』をリミックスしたのが本作。

これまでにも、9thワンダーやピート・ロックを起用した『Black Radio』のリミックスや、元D12のMr.ポーターを起用した"Calls"のリミックス・シングルなど、ヒップホップ畑のクリエイターを起用したリミックス作品を発売してきたロバート。しかし、本作で起用したのはカナダのモントリオール出身のエレクトロ畑のクリエイター、ケイトラナダだ。

そんな彼が手掛けたリミックス盤の実質的な1曲目は、ドラムン・ベースのビートを取り入れた”No One Like You”。バス・ドラムの音を強調したビートは、ジャズ・ドラムの音色を活かした上品なトラックに比べるとワイルドな印象。ケーシー・ベンジャミンのサックスが受け持っていたメロディ部分は、アレックス・アイズレーのヴォーカルに担当。複雑なビートに合わせた器用な歌唱と、アーニー・アイズレーの娘(つまり、ロナルド・アイズレーの姪)らしい、滑らかで色っぽい歌声が光っている良曲。原曲の面白いところを残しつつ、ヴォーカルもののエレクロ・ミュージックのようにも聞こえる新しい解釈を披露している。

続く、 ”Thinkin Bout You”では、ロバート自身がヴォーカルを担当していたミディアム・ナンバーを、タリブ・クウェリのラップを加えてヒップホップ作品にリメイクしている。音数を絞り、音と音の隙間を強調した演奏スタイルは残しつつ、ドラムとベースの音を太くして、グルーヴを強調している。抽象的なアレンジの楽曲を、音のバランスを変えるだけで、ディアンジェロを彷彿させるソウル・ミュージックから、ジェイ・ディラの作品を連想させるヒップホップに生まれ変わらせる手法は面白い。

また、ディスコ・ブギーの手法を取り入れた”Day To Day”のリミックスは、パトリック・フォージを思い起こさせるラテン音楽やアフリカ音楽のフレーバーを盛り込んだ作品。どちらも四つ打ちのビートを土台にした音楽だが、リミックス版の方がより洗練されている。オリジナル版以上にロバートの作品っぽいサウンドが心に残る名リミックスだ。

そして、イマン・オマーリを起用した”Find You”は、太いベースと、ロマンティックなピアノの音色が心に残るミディアム。原曲では8ビートやドラムン・ベースなど、複数のビートを組み合わせた先鋭的な構成と、シンセサイザーの音色を多用した伴奏が魅力の、尖った作品だった。しかし、このリミックス版ではミュージックマックスウェルの作品にも似ている。温かい音色としっとりとした伴奏が堪能できる。ロバートの作品では異彩を放っていた原曲を、彼っぽい音楽に落とし込む技術が聴きどころ。

本作では、原作のイメージを打ち壊す大胆なリミックスがある一方、原曲以上にロバートの音楽っぽい作品も並んでいる。おそらく、ケイトラナダがエレクトロ・ミュージックのプロデューサーでありながら、バッドバッドノットグッドなどのバンドとも組み、スヌープドッグからアリシア・キーズまで、あらゆるスタイルのミュージシャンの作品に参加してきたからだろう。個性豊かな面々と仕事をしてきた経験のおかげで、ヒップホップやR&B、ジャズが入り混じったロバートの作品が持つ豊かな魅力を、余すところなく引き出していると思う。

ジャズ・ミュージシャンが他者の作品に自身の解釈を加え、新しい音楽に仕立て上げるように、ケイトラナダがロバートの音楽の自身の感性で再構築し、新しい音楽に落とし込んだ良質なリミックス作品。既存の音楽を分解、再構築して新しい音楽を生み出すという、ジャズやヒップホップ、エレクトロ・ミュージックに共通する手法の醍醐味が堪能できる良企画だ。

Producer
KAYTRANADA, Robert Glasper

Track List
1. Intro (Robert Glasper x KAYTRANADA)
2. No One Like You feat. Alex Isley [KAYTRANADA Remix]
3. Thinkin Bout You feat. Talib Kweli [KAYTRANADA Remix]
4. Day To Day (KAYTRANADA Remix)
5. Name Drop Interlude (Robert Glasper x KAYTRANADA)
6. Find You feat. Iman Omari [KAYTRANADA Remix]
7. Written In Stone (KAYTRANADA Remix)
8. Outro (Robert Glasper x KAYTRANADA)






The Weeknd - My Dear Melancholy, [2018 XO, Republic]

2016年にリリースしたアルバム『Starboy』が、アメリカ国内だけで200万枚を超える売り上げを記録し、フィンランドやオーストラリアなど、複数の国のヒット・チャートを制覇。ドレイクやジャスティン・ビーバーとともに、カナダ出身の世界的な人気アーティストとして知られるようになったウィークエンド。

2017年は、他のアーティストの作品への客演やプロデュース、自身名義のワールド・ツアーに力を注ぐなど、新作のリリースはなかったものの、2018年には映画「ブラック・パンサー」のサウンドトラックに参加。今後の動きが注目されていた。

本作は、3月末にリリースされた初のEP。事前の告知は一切なく、突然発表されたこのアルバムには、フランク・デュークスやサーキットといったおなじみの面々に加え、マイク・ウィル・メイド・イットやスクリレックスといったヒットメイカーが参加。『Starboy』の成功で高まった新作への期待に応えた、良作になっている。

アルバムのオープニングを飾るのは、フランク・デュークスがプロデュースした”Call Out My Name”、ヒップホップやソウル・ミュージックというより、イマジン・ドラゴンズやリンキン・パークのような黒人音楽の影響を受けたロック・ミュージシャンに近い、ダイナミックなメロディと伴奏が心に残るスロー・ナンバー。繊細なハイ・テナーを振り絞って、大胆な歌唱を披露する姿は、マックスウェルにも少し似ている。

続く、”Try Me”はマイク・ウィル・メイド・イットが制作に携わったスロー・ナンバー。マイクといえば、ケンドリック・ラマーの”HUMBLE.”やビヨンセの”Lemonade”などの有名名曲を手掛ける一方、グッチ・メインやレイ・シュリマーにもビートを提供している叩き上げのビート・メイカー。この曲では、甘酸っぱい歌声で切々とメロディを口ずさむウィークエンドの魅力を、バラードに合わせてシックに纏め上げたトラップのビートで丁寧に盛り立てている。エレクトロ・ミュージックと物悲しいメロディの組み合わせは、前作に収録されている彼の代表曲”Starboy”を思い起こさせる。

そして、収録曲の中でも異彩を放っているのが、フランク・デュークスとスクリレックスの二人がプロデュースした”Wasted Times”。ジャスティン・ビーバーをフィーチャーした”Where Are Ü Now”が世界的なヒットになり、コーンやダミアン・マーリーG-ドラゴンなど、活動地域も音楽ジャンルも異なるアーティスト達と組んできた、スクリレックスが参加したこの曲。エレクトロ・ミュージックのDJらしい、キャッチーなフレーズの引用と、ヴォーカルの魅力を引き出す絶妙なさじ加減が光っている。ミディアム・テンポの作品ではあるが、曲調は”Where Are Ü Now”にも少し似ている。個性豊かなアーティストと仕事をしてきた彼の鋭い視点と、制作技術が発揮された楽曲だ。

だが、本作の目玉は何かと聞かれたら、フランスのリヨン出身のDJ、ゲサフェルスタインを招いた2曲”I Was Never There”と“Hurt You”だと思う。モダンなシンセサイザーの音色を多用しながら、奇をてらわないシンプルなアレンジで、爽やかな雰囲気に纏め上げている。繊細でしなやかな歌声が魅力のウィークエンドの魅力を引き立てた手法は、『Starboy』で腕を振るったダフト・パンクにも通じるものがある。

今回のアルバムは、前作の音楽性をベースに、よりロックやポップスに歩み寄ったスタイルの作品だ。滑らかで繊細だけど豊かな歌声と、絶妙なコントロールが魅力の歌唱技術を活かしつつ、各曲では、R&Bの様式に拘らず、新しい音やアレンジを随所で取り入れている。このあらゆる音楽ジャンルのファンに目を配った音楽性が本作の醍醐味だと思う。

ブルーノ・マーズやアデルがヒット・チャートや音楽賞を制覇し、多くの国でR&Bをベースにしたヒット曲が生まれている2010年代。今や音楽市場の主役になった印象もあるR&Bに、ロックやエレクトロの表現技法を組み合わせて、このジャンルが持つ新鮮さと大衆性を際立たせた、現代のR&Bとポップス・シーンを象徴するような良作だ。

Producer
Frank Dukes, DaHeala, Mike Will Made It, Skrillex, Cirkut

Track List
1. Call Out My Name
2. Try Me
3. Wasted Times
4. I Was Never There feat. Gesaffelstein
5. Hurt You feat. Gesaffelstein
6. Privilege






Precious Lo’s - Too Cool For Love [2018 P-Vine]

2000年代前半ごろから、ディム・ファンクなどの台頭によって注目を集め、近年はスヌープ・ドッグとディム・ファンクのコラボレーション作品や、メイヤー・ホーソンがヴォーカルを担当するタキシードのヒットも話題になっている、80年代テイストのソウル・ミュージック。2017年には日本人クリエイター、T-Grooveの『Move Your Body』が発売され、収録曲が複数の国のヒット・チャートに名を刻むなど、世界中のミュージシャンを巻き込んで盛り上がっているこのジャンルで、新たに頭角を現したのが、カナダ出身の二人組、プレシャス・ローズだ。

トロントを拠点に活動する、ニック・タイマーと日系カナダ人のギル・マスダによるこのユニットは、2000年ごろから、ヒップホップ・ユニット、サークル・リサーチの名義で複数の作品をリリースしている、経験豊富なベテラン。2017年には、後にイギリスのコンピレーション・アルバム『Roller Boogie Volume 3』にも収録される、T-Grooveのシングル”Roller Skate”にフィーチャーされたことでも話題になった。

今回のアルバムは、サークル・リサーチ名義の2008年作『Who?』以来、約11年ぶり、現在の名義では初となるスタジオ・アルバム。プロデュースはサークル・リサーチ名義で、ヴォーカルは二人が担当。ゲストとして、音楽とヴィジュアルの両分野で独創的な作品を残している、トロント出身のシンガー・ソングライター、メイリー・トッドなどが参加。ヒップホップの世界で培った経験と、ソウル・ミュージックへの深い造詣を活かした、本格的なソウル作品を披露している。

アルバムの1曲目は、タイトル・トラックの”Too Cool For Love”。ゆったりとしたビートと、ポロポロと鳴り響くピアノの音色を強調したトラックと、ラップのような抑揚のあるメロディは、ディスコ音楽というより、ディアンジェロやサーラ・クリエイティブ・パートナーズのような、ヒップホップを取り入れたソウル・ミュージックに近い。長い間、ヒップホップに取り組んできた彼ららしい曲だ。

この路線を突き詰めたのが、アルバムに先駆けてミュージック・ビデオが制作された”Right Time For Us”。太いシンセサイザーの音色を使ったビートが格好良いミディアム・ナンバー。ヴォーカルが入っている個所は少なめで、トラックのアレンジによって曲に起伏をつけているスタイルは、エイドリアン・ヤングの作品を彷彿させる。

また、”Older Now”との組み合わせで、7インチ・レコード化された”Small Town Girl”は、軽妙な伴奏とゆったりとしたメロディが心地よいスロー・ナンバー。ファルセットを多用した滑らかな歌唱は、メイヤー・ホーソンのそれを思い起こさせる。レゲエのエッセンスを盛り込んだ緩いビートとメロディも見逃せない。

そして、本作の隠れた目玉が”Older Now”。シカゴが生んだソウル界の巨匠、ジーン・チャンドラーの80年のヒット作”Does She Have A Friend?”のフレーズをサンプリングしたこの曲は、アナログ・シンセサイザーの音色を使ったスタイリッシュでグラマラスな伴奏の上で、メロディを崩すように歌う姿が心に残るミディアム・ナンバー。伴奏だけを聴くと”Does She Have A Friend?”のテイストが強いが、ヴォーカルのアレンジで現代のヒップホップのように聴かせている。

今回のアルバムの面白いところは、80年代のソウル・ミュージックと現代のヒップホップやR&Bの手法を組み合わせ、80年代の音楽の雰囲気を残しながら、現代のリスナーの琴線に響く作品に仕立てているところだ。音色選びやアレンジでは、随所にモダンな80年代のソウル・ミュージックの要素を取り入れつつ、メロディやアレンジに現代のブラック・ミュージックの先鋭さを盛り込むことで、80年代の洗練された雰囲気を残しつつ、過去の音楽とは一線を画した、現代的な新しいソウル・ミュージックに纏め上げている。

ヒップホップに慣れ親しんだ世代のミュージシャンによる、鋭い視点と斬新な解釈が面白いソウル・アルバム。サンプリング・ソースという形で結びつくことの多かった、80年代ソウルと現代のヒップホップの新しい関係を感じさせる良作だ。

Producer
Circle Research

Track List
1. Too Cool For Love
2. More Than Frends (feat. Maylee Todd)
3. Without You (feat.Tyler Smith)
4. Still The Same (feat.Tyler Smith)[Buscrates 16-Bit Ensebmle Remix]
5. Falling For You
6. Problems
7. Right Time For Us
8. This Is Love (Circle Research Remix)
9. Night Ridin’(feat. Tyler Smith)
10. Fly Away (Tyler Smith Remix)
11. Thinking
12. Small Town Girl
13. Older Now
14. U Turn Me Up





トゥ・クール・フォー・ラヴ
ザ・プレシャス・ローズ
Pヴァイン・レコード
2018-02-14

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