ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

女性シンガー・ラッパー

Jamila Woods - HEAVN [2017 Closed Sessions]

ルシール・クリフトンやグウェンドリン・ブルックスのような女性詩人に憧れて表現の道を志し、2012年には初の作品集「The Truth About Dolls」を発表しているという、異色の経歴を持つシカゴ出身のシンガー・ソングライター、ジャミラ・ウッズ。その一方で、ミュージシャンとしても教会などで腕を磨いてきた彼女は、エリカ・バドゥやカーク・フランクリン、ケンドリック・ラマーといった、多彩なアーティストから刺激を受けたという、個性的なパフォーマンスで聴衆を魅了し、アマチュアながら複数の音楽メディアで取り上げられてきた。

そんな彼女は、自身名義の楽曲を発売する前から、チャンス・ザ・ラッパーやマックルモア&ライアン・ルイスの作品に起用されるなど、ミュージシャンの間でも高い評価を受けてきたが、2016年になると地元シカゴのヒップホップ・レーベル、クローズド・セッションと契約。自身の作品をリリースする機会を得た。

今回のアルバムは、2016年にリリースされた、彼女名義では初の音楽作品となるLPのフィジカル版。彼女自身が全ての曲でペンを執る一方、レーベルメイトのオッドカップルや、ブレイク前の彼女を自分達が運営するメディアで取り上げたザ・ルーツがプロデュースを担当。ゲスト・ミュージシャンとして、同じシカゴ出身のチャンス・ザ・ラッパーやノーネームなどが参加するなど、彼女の豊かな実績と恵まれた人脈が活かされた、豪華な作品になっている。

収録曲の中で最初に面白いと思ったのは、彼女と同じ時期にデビュー・アルバム『Telefone』を発表した女性ラッパー、ノーネームが客演した”VRY BLK”。オッドカップルが手掛ける音数の少ないビートと、繊細なジャミラのヴォーカルはエリカ・バドゥの”Window Seat”を思い起こさせるものだ。ノーネームの低音を効かせた力強いラップがジャミラのヴォーカルの神秘的な雰囲気を引き立てている。

また、ザ・ルーツがプロデュースを担当した”HEAVN”は、生バンドが奏でる暖かく、柔らかい音色のトラックと、繊細で優しいジャミラの歌声が心地よいミディアム・ナンバー。エリカ・バドゥやジル・スコットの音楽を彷彿させる、ヒップホップの要素を取り入れたアレンジが魅力的だ。楽曲の途中で披露するアドリブが、ジェイZの『unplugged』のようなライブ感を醸し出している点も見逃せない。

それ以外の曲では、チャンス・ザ・ラッパーをフィーチャーした”LSD”が面白い。マット・ゴールドのギターなどを取り入れたロマンティックなトラックが印象的な作品で、オッドカップルが作るゆったりとしたトラックをバックに、しっとりとした歌声を響かせる姿がインターネットのシドを連想させる。遅いテンポのビートを軽やかに乗りこなすチャンス・ザ・ラッパーもいい味を出している。

そして、本作の中でも特に人気があるのが、ソーシャル・エクスペリメントのピーター・コットンテイルが制作に携わったスロー・ナンバー” Holy”だ。自主制作ながら、チャンス・ザ・ラッパーやBJザ・シカゴ・キッドといった人気ミュージシャンが多数参加したことでも話題になったアルバム『Surf』などの作品で知られる人気バンドのメンバーが手掛けたこの曲は、ジャズの要素をふんだんに取り入れたバンドをバックにじっくりと歌い込んだジャミラの姿が魅力的な作品だ。随所にアドリブを盛り込んで、生演奏の柔軟で自由な伴奏を活かして、彼女の繊細な感情表現を強調したトラックが心地よい。エリカ・バドゥっぽいミステリアスで妖艶な雰囲気のヴォーカルを聴かせていた”VRY BLK”に対し、こちらの曲ではインディア・アリーのような、爽やかで健康的な歌唱が堪能できる点も面白い。

彼女の音楽は、エリカ・バドゥやジル・スコット、インディア・アリーのようなヒップホップやR&B、ジャズといった色々なジャンルを巧みに取り込み、融合したものだ。しかし、先人に比べると色々な音楽のエッセンスを意図的に出し入れし、楽曲に個性と起伏を与えているように見える。その姿は、文章の形式や文体を使い分け、バラエティ豊かな作品を生み出す作家のスタイルにダブって見える。

インディー・レーベル発の配信限定作品ながら、ヒップホップやR&Bとジャズを融合した音楽、ネオ・ソウルに新しい解釈を吹き込んでいる。本作のリリース時点では、まだ大学生という彼女。これから多くの芸術に触れ、様々な経験を積んでいく中で、どんな表現者に成長していくのか、今から楽しみな逸材だと思う。

Producer
oddCouple, The Roots, Saba etc

Track List
1. Bubbles
2. VRY BLK feat. Noname
3. Lonely Lonely feat. Lorine Chia
4. HEAVN
5. In My Name
6. LSD feat. Chance The Rapper
7. Blk Girl Soldier
8. Emerald St. feat. Saba
9. Lately
10. Breadcrumbs feat. Donnie Trumpet
11. Stellar
12. Holy
13. Way Up





Heavn
Jamila Woods
Jagjaguwar
2017-10-06

Toddla T - Foreign Light [2017 Steeze]

14歳の頃からDJとして活動し、16歳になるとハイスクールを辞めて専業のミュージシャンに転身した、サウスヨークシャー州シェフィールド出身のDJでトラックメイカーのトドラTことトーマス・マッケンジー・ベル。

2007年にロンドンの1965レコーズと契約すると、同年に初のEP『Do U Know』を発表。ダンスホール・レゲエとエレクトロ・ミュージックを融合したサウンドで話題になった。その後も、ルーツ・マヌーヴァなどを起用した初のフル・アルバム『Skanky Skanky』を2009年にリリースするなど、精力的に活動していた彼は、2011年にはクラブ・ミュージックの名門、ニンジャ・チューンと契約。2枚目のフルアルバム『Watch Me Dance』を発売する一方、ジャマーやリトル・ドラゴンの作品をプロデュース、リミックスするなど、活躍の場を広げていた。

今回のアルバムは、2012年の『Watch Me Dance: Agitated By Ross Orton & Pipes 』から実に5年ぶりとなる新作(といっても、シングルは継続的に発売していたが)。自身のレーベル、スティーズからのリリースだが、ほぼすべての曲で”Set It Off”などのヒット曲を手掛けたことでも知られているブルックリン出身のシンガー・ソングライター、アンドレア・マーティンがマイクを執った、キャリア初の本格的なヴォーカル作品になっている。

本作の1曲目は、2017年5月に発売された先行シングル”Blackjack21”。ダフト・パンクの” Get Lucky”を連想させる、強靭なベースの演奏と、芯の強い歌声、そしてしなやかなメロディの一体感が心地よいアップ・ナンバーだ。シックやシャラマーといった80年代に活躍したディスコ・バンドの影響を感じさせるが、シンセサイザーを多用して、当時の音楽以上に洗練された雰囲気に纏め上げるなど、随所で差別化を図っている。

また、アンドレアに加えてバーミンガム出身のラッパー、ステフロン・ドンを起用した”Beast”は、重く、陰鬱な音色のシンセサイザーを効果的に使ったスリリングなアップ・ナンバー。ディジー・ラスカルのようなグライムをベースにしつつ、ビートの音圧を抑えて、ポップスっぽく聴かせている点が面白い。彼の器用な一面が垣間見える佳曲だ。

それ以外の曲にも、BBCのRadio1でラジオ・パーソナリティとして活躍するベンジBがミックスで参加した”Always”など、魅力的な作品は多い。この曲ではアンドレア・マーティンに加えて、レゲエDJのシルキ・ワンダをフィーチャー。80年代終盤に一世を風靡したリディム、スレンテンを思い起こさせる重低音を強調したビートの上で、朗々と声を張り上げるアンドレアと柔らかい声で言葉を繋ぐシルキのコンビネーションがのんびりとした雰囲気を醸し出している。往年のダンスホール・レゲエをベースにしつつ、現代のクラブ・ミュージックと一緒に聴いても違和感を感じさせないミックス技術にも注目してほしい。

そして、本作の最後を締める”Magnet ”はジェイソン・ベックが制作に参加したダンス・チューン。アンドレア・マーティンの力強い歌声で幕を開ける手法は、ロリータ・ハロウェイやグロリア・ゲイナーのようなディスコ音楽の歌姫を連想させる。しかし、シンプルな四つ打ちのビートと、太く温かい音色のシンセサイザーを使った伴奏は、ムーディーマンやルイ・ヴェガのようなハウス・ミュージックっぽくも聴こえる。往年のディスコ・ミュージックの高級感を残しつつ、気鋭のミュージシャンらしい新鮮な音楽に落とし込むトドラTのセンスが炸裂した面白い曲だ。

デビュー作でもダンスホール・レゲエやグライムを取り入れた楽曲を披露していたように、一つのジャンルにとらわれない柔軟な感性と広い視野が持ち味のトドラTだが、その作風は本作でも変わらない。しかし、本作は過去の作品とは異なり、アンドレア・マーティンという確かな実力を持ったシンガーをフロントに据えたからか、ディスコ音楽やレゲエ、ハウスといった多彩なスタイルを取り入れた「女性ヴォーカルの黒人音楽」という、クラブ・ミュージックには縁遠い人にも楽しめる作品になっている。

ブラック・ミュージックを音楽のいちジャンルとして親しんできた彼らしい、様々なスタイルの要諦を押さえて、自分の音楽の糧にした完成度の高いアルバム。懐かしさと新鮮さを一つの作品に閉じ込めた、先鋭的なクリエイターらしい音作りが堪能できる良作だ。

Producer
Benji B, Toddla T etc

Track List
1. Blackjack21 feat. Andrea Martin
2. Won't Admit It's Love feat. Andrea Martin, Casisdead
3. Beast feat. Andrea Martin, Stefflon Don
4. Ungrateful feat. Andrea Martin
5. Foreign Light feat. Andrea Martin, Coco
6. Foundation feat. Addis Pablo
7. Always feat. Andrea Martin, Silkki Wonda
8. Tribute feat. Wiley
9. Faithful Skit feat. Andrea Martin
10. Magnet feat. Andrea Martin



a

FOREIGN LIGHT
TODDLA T
BELIE
2017-07-28

Mr Jukes - God First [2017 Island]

2005年に結成。2009年に初のアルバム『I Had the Blues But I Shook Them Loose』でメジャー・デビューを果たした、イギリスのロンドン発の4人組ロック・バンド、ボンベイ・バイシクル・クラブ。

ロックやフォーク・ミュージックをベースに、エレクトロ・ミュージックや色々な国の音楽を混ぜ合わせた個性的な作風で注目を集めた彼らは、その後も多くのステージを経験し、コンスタントに新作を発表。2017年までに4枚のアルバムと複数のシングルをリリースし、うち3枚を全英アルバム・チャートの10位以内に送り込み、2014年の『So Long, See You Tomorrow』は同チャートの1位を獲得している。

このバンドでヴォーカルやギターの他、楽曲制作も担当しているのが、ジャック・ステッドマン。フォーク・ミュージックやエレクトロ・ミュージックだけでなく、ジャズやソウル・ミュージックにも造詣の深い彼が新たに立ち上げた音楽プロジェクトが、このミスター・ジュークスだ。

ブラック・ミュージックを含め、幅広い音楽に慣れ親しんできた彼が手掛ける楽曲には、2017年のグラミー賞で複数の部門にノミネートしたことも記憶に新しいBJザ・シカゴ・キッドや、ダップトーン一派の作品で有名なチャールズ・ブラッドリー、多くの作品をヒット・チャートの上位に送り込み、数多くの音楽賞を獲得してきたレイラ・ハザウェイなど、多くのゲスト・ミュージシャンが参加。イギリスのロック・シーンで成功を収めた彼のフィルターを通した、独特のソウル・ミュージックを披露している。

アルバムを再生して最初に目につくのは、BJザ・シカゴ・キッドをフィーチャーしたシングル”Angels / Your Love”だ。アーチー・シェップを思い起こさせる、渋い音色のサックスの演奏で幕を開けるこの曲は、三拍子のビートや子供の声のコーラスを絡めた演奏が不思議な雰囲気を醸し出す曲。色々な拍子のリズムを使い、コーラスを混ぜ込んだ作風はアーチー・シェップのアルバム『Attica Blues』にも似ている。中盤から登場する、マーヴィン・ゲイを連想させるBJの艶めかしいファルセットも格好良い。

これ以外の曲では、チャールズ・ブラッドリーをゲストに呼んだ”Grant Green”も面白い。ブルー・ノート・レコードに多くのヒット作を残しているギタリスト、グラント・グリーンによるジェイムズ・ブラウンの同名曲のカヴァー”Ain't It Funky Now”をサンプリングしたファンキーなアップ・ナンバーは、元ネタになったジェイムズ・ブラウンを彷彿させる、汗と熱気が飛び交うチャールズのダイナミックなパフォーマンスが格好良い曲。グラント・グリーンのヴァージョンを下敷きにした、スマートで洗練されたトラックのおかげで、ワイルドで力強いジェイムズのヴァージョンとは一味違う、スタイリッシュな演奏になっている。

また、ジャマイカのキングストン出身のホレス・アンディと、アメリカのニューヨーク出身のラップ・グループ、デ・ラ・ソウルを招いた”Leap of Faith”は、ドラムの乱れ打ちと、華やかな伴奏が格好良い、ヒップホップ色の強い曲。絹のように滑らかなファルセットを響かせるホレスのヴォーカルと、デ・ラ・ソウルの軽妙なラップのコンビネーションが魅力の、明るくゆったりとした雰囲気のミディアム・ナンバーだ。ヒップホップのビートやラヴァーズ・レゲエのヴォーカルを取り入れつつ、優雅なソウル・ナンバーに落とし込むセンスが面白い曲だ。

そして、レイラ・ハザウェイを起用した”From Golden Stars Comes Silver Dew”は、彼女の作品を思い起こさせるしなやかなメロディと、ヒップホップのトラックを組み合わせた、奇抜な作品。レコードから抜き出したような温かい音色のビートを使った、緩やかなビートと、しなやかな歌声の組み合わせが心地よいミディアム・ナンバーだ。レイラの父、ダニー・ハザウェイを連想させる力強く、洗練された歌声と、90年代以降のブラックミュージックに欠かせないものとなったヒップホップを組み合わせた発想が光っている。

今回のアルバムは、既に確固たる地位を確立している実力派シンガーを揃え、マーク・ロンソンやダフト・パンクの成功で、欧米を中心に再び注目を往年のソウル・ミュージックの雰囲気を現代に蘇らせた意欲作だと思う。しかし、彼の面白いところは、シンセサイザーやサンプラーなどの新しい楽器を取り入れつつ、それを使って、昔の音楽の雰囲気を演出しているところだろう。クラブミュージック畑出身のダフト・パンクやマーク・ロンソンに比べ、イギリスのロック・バンド出身という、アメリカの黒人音楽とは適度に距離を置ける立場にいること、ボビー・ウーマックをプロデュースしたデーモン・アルバーンのように、斬新な作品に拘らなくてもよい位置にいることが、斬新さと懐かしさ、現代的なサウンドとソウル・ミュージックのバランスを適度に取れた、絶妙な立ち位置に、彼の作品を落とし込んでいるのかもしれない。

ヒップホップ畑出身のメイヤー・ホーソンとは一味異なる、ロック畑出身のジャックの持ち味が発揮された、懐かしいようで新しいソウル作品。現代もブラック・ミュージックに多くの影響を与え続ける、ソウル・ミュージックの醍醐味を若者向けに咀嚼した、「初めての1枚」に最適の佳作だ。

Producer
Jack Steadman

Track List
1. Typhoon
2. Angels / Your Love feat. BJ The Chicago Kid
3. Ruby
4. Somebody New feat. Elli Ingram
5. Grant Green feat. Charles Bradley
6. Leap of Faith feat. De La Soul & Horace Andy
7. From Golden Stars Comes Silver Dew feat. Lalah Hathaway
8. Magic
9. Tears feat. Alexandria
10. When Your Lights Go Out feat. Lianne La Havas





GOD FIRST / LTD.DIGIPA
MR JUKES
ISLAN
2017-07-14

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