ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

女性シンガー・ラッパー

Chante Moore - The Rise of the Phoenix [2017 CM7 Records, TuneCore, INgrooves]

92年にアルバム『Precious』でメジャー・デビューすると、20代半ば(当時)とは思えない大人びた歌と妖艶な声が高い評価を受け、50万枚を超える大ヒットとなった、カリフォルニア州サン・フランシスコ出身のシンガー・ソングライター、シャンテ・ムーアことシャンテ・トレンス・ムーア。

キリスト教の伝道師の家に生まれた彼女は、幼いころから教会で歌う一方、ジョージ・デュークやリー・リトナーのような洗練されたサウンドをウリにするジャズ・ミュージシャンの音楽に慣れ親しんできた。

成人した彼女は、ミス・コンテストに出場したりモデル活動を行ったりするなど、早くから美貌とシンガーとしてのポテンシャルの高さを発揮。MCAのルイス・サイラスとワーナーのベニー・メディーナからスカウトを受けると、MCAと契約を結ぶ。

以後、彼女は多くの作品を発表。デニース・ウィリアムスの代表曲とコモドアーズのヒット曲をメドレーで歌った”Free/Sail On”やジャーメイン・デュプリ作のダンス・ナンバー”Straight Up”など、今も親しまれ続けるR&Bクラシックを残してきた。また、2002年にシンガー・ソングライターのケニー・ラティモアと結婚(後に離婚)すると、夫婦の名義でも2枚のアルバムをリリース、私生活の熱愛っぷりをそのまま作品にしたような、甘くロマンティックな音楽を聴かせてくれた。

今回のアルバムは、2013年の『Moore Is More』以来となる、ソロ名義では通算7枚目となるオリジナル・アルバム。離婚後初の録音作品だった前作は、通好みのソウル作品を数多くリリースしてきたシャナチーからの発売だったが、本作は彼女が設立したCM7からの発表。プロデュースは前年に元夫、ケニー・ラティモアの作品を手掛けているネイト・ジョリーや、タミアやR.ケリーなどを手掛けているリル・ロニーなどが担当。前作で心機一転、新しい道を踏み出した彼女の、新しい一歩となる佳曲を揃えている。

アルバムの実質的な1曲目である”Chasin”は、ロニー・ジャクソンがプロデュースした、ミディアム・バラード。ズンズンと迫ってくるビートの上で、荒々しいヴォーカルを披露した楽曲だ。パワフルな歌声で聴き手を圧倒するスタイルは、彼女の作品ではあまり見られなかったものだが、この曲ではしっかりと自分のものにしている。

これに対し、これまでの彼女のスタイルを踏襲したのが、”Chasin”とほぼ同じメンバーで制作した”On His Mind ”だ。ジャーメイン・デュプリを彷彿させるチキチキというハイハットの音色や、カニエ・ウエストやジャスト・ブレイズを連想させる、往年のソウル・ミュージックのような柔らかい音色の伴奏を使ったビートの融合が面白い作品。ヒップホップの手法をふんだんに取り入れながら、緩急を使い分けたヴォーカルで、本格的なR&Bに落とし込んでいるところが彼女の凄いところだ。

また、本作人先駆けて発表された”Real One”はリル・ロニーのプロデュース曲。シンセサイザーとエフェクターを駆使したモダンなトラックの上で、丁寧に歌う姿が光るバラード。AメロからBメロ、サビへと続く構成や、サビに向けて徐々に盛り上がっていく展開は、90年代に流行したR&Bバラードの手法そのものだが、それが新鮮なものに聴こえるのは、経験を積んで色っぽさが増した彼女の歌声と豊かな表現力のおかげだと思う。

そして、もうひとつのシングル曲である”Something to Remember ”は艶めかしい音色のギターとシンセ・ドラムの音を軸にしたシンプルなトラックの上で軽妙な歌唱を聴かせた曲。癖のあるビートの上、複雑なメロディを乗りこなし、聴き手の心に訴えるパフォーマンスを聴かせる技術は、流石としか言いようがない。

今回のアルバムは、シャナチーを離れ自身のレーベルからリリースした作品だが、本作の収録曲にはシャナチーが好みそうな、歌の技術と声の迫力で勝負したものが多いところが面白い。彼女の作品は、メロディに重きを置いた奇をてらわない楽曲と、それを丁寧に歌い込むヴォーカルで勝負した作品が多いが、本作ではその路線が突き詰められている。この、保守的ともいえる作風が魅力に感じられるのは、繊細で色っぽい歌声と、難解なメロディもきちんと乗りこなす、高い技術があるからだろう。

魅力的な声と高いスキルで、聴き手の心を魅了する彼女の強みが最大限発揮された素晴らしいアルバム。携帯型音楽プレイヤーで聴かれることを意識したBGMのような音楽が多い中、自室でじっくりと味わいたいと思わせる説得力のある作品だ。

Producer
Lil Ronnie, Ronnie Jackson, La Trax, Nehemiah Jackson etc

Track List
1. Welcome to the Journey (Interlude)
2. Chasin
3. On His Mind
4. I’d be a Fool
5. Pray
6. Real One
7. SuperLover
8. The Journey (Interlude)
9. Saving Grace
10. Breath
11. I Know
12. Offa-U
13. Something to Remember
14. We Up
15. Pressure
16. Back to Life
17. Thank you for the Journey (Interlude)




Rise of the Phoenix
Chante Moore
Cm7 Records
2017-10-20

Sheila E. - Iconic: Message 4 America [2017 Stilettoflats Music]

プリンスのバンド・メンバーとして10年近く活動し、その後は安室奈美恵やビヨンセ、リンゴ・スターなど、様々な国のトップ・ミュージシャンと一緒に仕事をしてきた、カリフォルニア州オークランド出身のシンガー・ソングライターで演奏家の、シーラEことシーラ・セシリア・エスコヴェード。

ファンタジーやコンコードに録音を残しているパーカッショニストのピート・エスコヴェードを父に、サンタナやアズテカでも演奏していたコーク・エスコヴェードを叔父に持つ彼女は、10代の頃からレコーディングやステージを経験してきた。また、近年は自身のバンド、Eファミリーを結成し、ツアーやレコーディングを行うなど、バンドのリーダーとして、自身の音楽を世に送り出してきた。

本作は、2013年の『Icon』以来となる通算8枚目のオリジナル・アルバム。「メッセージ・フォー・アメリカ」というサブタイトルの通り、社会にメッセージを投げかけた作品で、ジェイムス・ブラウンやスライ&ザ・ファミリー・ストーン、かつて一緒に演奏していたプリンスなどの楽曲を、豊富な経験を活かした大胆な解釈でカヴァーしている。

アルバムのオープニングを飾るのは、ジェイムス・ブラウンの”Gonna Have A Funky Good Time”と、アメリカ国歌の”星条旗よ永遠なれ”を混ぜ合わせた”Funky National Anthem: Message 2 America”。父ピートや兄弟のユアン、ピーター・マイケルが参加したこの曲では、多くの打楽器を使ったダイナミックなグルーヴが堪能できる。曲の途中で、マーティン・ルーサー・キングの演説と、バラク・オバマの演説を挟み込むことで、時代が変わってもアメリカが抱え続ける課題と、それぞれの時代で問題へと立ち向かってきた人々の存在を浮き彫りした演出が面白い。

これに続くのはビートルズのヒット曲をメドレーで演奏した”Come Together / Revolution”。元ビートルズのリンゴ・スターがドラムで参加したこの曲では、彼女はヴォーカルも担当。マイケル・ジャクソンやシル・ジョンソンなど、多くの黒人ミュージシャンがカヴァーしてきたビートルズの有名曲を、彼女は原曲よりテンポを落とした、ドロドロとしたアレンジで演奏している。曲の途中で”All You Need Is Love”を盛り込んでいるのが心憎い。

また、スライ&ザ・ファミリーストーンの有名曲をカヴァーした”Everyday People”は、グループの初期から在籍していたフレディ・ストーンがギターとヴォーカルで参加。敢えて肩の力を抜いて、ラフに演奏したバンドが、爽やかなサウンドと軽妙なメロディが魅力であるスライ・ストーンの音楽をうまく再現している。

そして、彼女がブレイクするきっかけを生んだプリンスの曲からは”America” と”Free”の2曲をピックアップ。シンセサイザーを駆使した近未来的な雰囲気の伴奏をベースに、切れ味の鋭い歌と演奏が格好良い作品。ヴォーカルが粘っこい歌声のシーラEに変わったこと以外、オリジナルと大きく違わないのは、彼女の原点であるプリンスのバンドの音を大切にしたからだろうか。

このアルバムでは60年代から80年代まで、様々な時代の黒人ミュージシャンの作品を取り上げつつ、社会に向けたメッセージを盛り込んでいるのだが、彼女の凄いところは年代も作風も異なるミュージシャンの楽曲を、一つの作品に収めているところだと思う。おそらく、彼女自身が様々な音楽を経験できる環境で育ち、人一倍演奏技術への拘りが強いプリンスの下で腕に磨きをかけてきたことが大きいと思う。

黒人音楽の豊かな土壌をベースに、自身のスタイルと強いメッセージを打ち出した面白いアルバム。メッセージとは他人に押し付けるものではなく、投げかけるものだということを、彼女の音楽は教えてくれているように思う。

Producer
Gilbert Davison, Sheila E.

Track List
1. Funky National Anthem: Message 2 America
2. Come Together / Revolution
3. Everyday People
4. Inner City Blues / Trouble Man
5. It Starts With Us
6. Jesus Children Of America
7. James Brown Medley (Talkin' Loud And Sayin' Nothing, Mama Don't Take No Mess, Soul Power, Get Involved, Super Bad)
8. Blackbird
9. One Nation Under A Groove / Mothership Connection
10. Pusherman
11. Respect Yourself
12. I Am Funky
13. Yes We Can
14. America / Free
15. What The World Needs Now Is Love





ICONIC MESSAGE 4 AMERICA [LP] [Analog]
SHEILA E.
STILETTO FLATS MUSIC
2017-10-06

Keyshia Cole - 11:11 Reset [2017 Epic]

カリフォルニア州オークランド出身のシンガー・ソングライター、キーシャ・コールことキーシャ・ミーシャ・ミッチェル・コール。

12歳の時にMCハマーのレコーディングに参加した彼女は、それをきっかけに音楽産業への関心を強め、18歳の時にロス・アンジェルスに移住する。そして、元トニー・トニ・トーンのドウェイン・ウィギンスといった、西海岸を拠点に活動するミュージシャンと交友を深めながら、ライブやレコーディングなどで幅広く活動。2002年にはA&Mと契約を結ぶ。

そんな彼女は、2004年に映画「バーバーショップ2」のサウンドトラックに収められた”Never”でメジャー・デビュー。ルーサー・ヴァンドロスの代表曲”Never Too Much”を引用したスタイリッシュなダンス・ナンバーで注目を集める。そして翌年には初のフル・アルバム『The Way It Is』を発表。 アメリカ国内だけで100万枚を超えるセールスを上げた。

その後も、2016年までに6枚のアルバムと数多くのシングルをリリース。特に彼女がデビューするきっかけとなった曲を録音し直した2006年の”Love”や、リル・キムとミッシー・エリオットを招いた翌年の”Let It Go”などは100万ダウンロードを越せる大ヒット曲となった。また、ディディやトリナ、DJキャリッドなど、多くの人気ミュージシャンの作品に客演。力強く華やかな歌声で楽曲に彩を添えてきた。

この作品は、彼女にとって2014年の『Point of No Return』以来、約3年ぶりの新作となる通算7枚目のオリジナル・アルバム。3作目以降のアルバムを配給していたインタースコープからエピックに移籍したものの、制作陣はこれまでの作品同様、有名プロデューサーが多数参加。彼女自身も積極的にペンを執り、パワフルでダイナミックなR&Bを送り出している。

アルバムに先駆けて発表されたのは、ブロンクス出身のレミー・マとフレンチ・モンタナが参加したミディアム・ナンバー”You”だ。ロンドン出身のH-マネーが制作したトラックは、古いレコードから抜き出したような温かい音色を使いつつも、FKJケイトラナダのようなエレクトロ・ミュージックのクリエイターの作品を連想させる淡々としたもの。最初から最後まで、力強い声で歌い続けるキーシャを、鋭く硬い声質を活かしたラップが魅力のレミー・マと、飄々としたラップのフレンチ・モンタナが上手く盛り立てている。

これに対し、同曲に続く”Incapable”は彼女の十八番といっても過言ではない壮大なスケールのバラード。パーティーネクストドアと一緒にDJキャリッドの”Shining”を制作した、マイアミ出身のクリエイター、ダンジャがプロデュースしたこの曲は、声ネタを使ったイントロに始まり、ギターやキーボードの伴奏を効果的に使った、生演奏風のトラックが面白い作品。メアリーJ.ブライジを彷彿させる、重厚なヴォーカルが格好良い。

そして、前作にも携わっているニューヨーク出身のプロデューサー、アマデウスを起用した”Best Friend”は、シンセサイザーを駆使した煌びやかなトラックと、その上でふくよかな歌声をじっくりと聴かせるロマンティックなバラード。しっとりとしたメロディを丁寧に歌う彼女の姿と、滑らかだけどグラマラスな歌声が印象的だ。R&Bミュージシャンの作品ではよく見るタイプのバラードだが、これを自分の音楽に昇華して、リスナーの心を満たす技術は群を抜いている。

また、オークランド出身の女性ラッパー、カーマイヤーを招いた”Ride”は、リアーナなどを手掛けているDJマスタードをプロデューサーが録音に参加。トラップやダンスホール・レゲエのエッセンスを盛り込んだビートに乗って、ゆったりと歌う姿が魅力のミディアム・ナンバーだ。妖艶なキーシャのヴォーカルと、太く重い声を活かしたカーマイヤーのパンチの効いたラップの組み合わせが光っている。

今回のアルバムでは、過去の作品同様、太くしなやかなヴォーカルが活きる、落ち着いた雰囲気のトラックと、優雅でロマンティックなメロディを強調した作品が揃っている。ヒット・チャートに名前が出てくるような他の人気ミュージシャンの曲と比べると、いささか保守的な印象さえあるが、リスナーを飽きさせないのは、彼女の豊かな表現力と色々なタイプのトラックを取り込む柔軟さのおかげだと思う。

アレサ・フランクリンからメアリーJ.ブライジまで、新旧の名歌手達が受け継いできたスタイルを踏襲しつつ、それを現代の流行に合わせて巧みにアレンジした楽曲が魅力の佳作。女性ヴォーカルのダイナミックなパフォーマンスが好きな人に聴いて欲しい、本格的なR&Bアルバムだ。

Producer
Keyshia Cole, Amadeus, Danja, H-Money, JV etc

Track List
1. Cole World (Intro) feat DJ Khaled
2. Unbothered
3. You feat Remy Ma and French Montana
4. Incapable
5. Best Friend
6. Vault
7. Act Right feat Young Thug
8. Right Time
9. Emotional
10. Ride feat Kamaiyah
11. Cole World (Outro) feat Too $hort




11:11 Reset
Keyshia Cole
Epic
2017-10-20

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