ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

男性シンガー・ラッパー

DJ Khaled - Grateful [2017 We The Best, Epic]

アラビア音楽のミュージシャンだった両親の間に生まれ、自身も早い時期から音楽に興味を持っていたという、ニューオーリンズ生まれマイアミ育ちのDJ兼プロデューサー、DJキャレドこと、カリッド・カリッド。

レコーディング・ストアで職を得た彼は、そこでブレイク前のリル・ウェインやマヴァドなどの知己を得る。また、マイアミを代表するプロデューサー、ルークと一緒にラジオ番組を担当するようにもなり、自身の知名度も上げていった。こうして、地元では知られた存在となった彼は、プロデューサーとしても活動するようになる。

ファビュラスやピットブル、ファット・ジョーなどの作品を手掛けるようになった彼は、ヒット・メイカーとしても知られるようになる。そして、2006年には初の自身名義のアルバム『Listennn... the Album』を発表。ピットブルやリル・ウェインなど、彼の人脈をフル活用した豪華なゲスト・ミュージシャンが名を連ね、DJ名義のアルバムながら、全米アルバム・チャートの12位まで上り詰めた。その後も、2016年までに8枚のアルバムを発売。そのほとんどを全米アルバム・チャートの10位以内に送り込み、2016年にリリースした『Major Key』は全米アルバム・チャートの1位とゴールド・ディスクを獲得。グラミー賞のベスト・ラップ・アルバムにもノミネートした。

本作は、そんな彼の通算10枚目のオリジナル・アルバム。今回のアルバムでは、リック・ロスやリル・ウェインといった、過去の作品にも参加していた面々に加え、アリシア・キーズやビヨンセなどの人気シンガーも登場。人気DJの新作に彩を添えている。

本作に先駆けて発表された”Shining”は、ビヨンセとジェイZをフィーチャーし、ソングライターにパーティネクストドアが参加した作品。詳しい説明は過去の記事でも行っているので簡単にまとめるが、オスンラダの”Dionnne”をサンプリングした、スタイリッシュなダンス・ナンバーだ。ファンクマスター・フレックスの”Good Life”やトニー・タッチの”I Wonder Why ? (He's The Greatest DJ)”、DJクルーの”Back 2 Life 2011”などに続く、DJ発のR&Bクラシックになりそうだ。

これに対し、リアーナブライソン・ティラーを起用した”Wild Thoughts”は、ワイクリフ・ジョンがソングライティングで参加、プロデューサーにナスティ・ビートメイカーズが名を連ねたミディアム・ナンバー。サンタナが99年に発表した”Maria Maria”のベース・ラインをサンプリングし、エレキ・ギターやフラメンコ・ギターの伴奏を追加した、ラテン・フレーバーの強い曲。バルバドス出身のリアーナによる、情熱的で艶めかしいヴォーカルと、ラップを織り交ぜながら、セクシーな歌声を響かせるブライソン・ティラーのコンビネーションが素晴らしい。

そして、本作の目玉といっても過言ではないのが、ジャスティン・ビーバーにチャンス・ザ・ラッパー、リル・ウェインにミーゴスのクアヴォを招いた”I'm the One”だ。クリス・ブラウンやショーン・キングストンなどに楽曲を提供しているニック・ナックが制作に参加したこの曲は、G-イージーとケラーニのコラボレーション曲、”Good Life”を彷彿させるゆったりとしたトラックの上で、各人が個性的なパフォーマンスを披露するキャッチーなミディアム・ナンバーだ。余談だが、ヒップホップ作品としてはエミネムの”Not Afraid”以来の、全米シングル・チャート初登場1位に輝いている。

それ以外の曲では、カルビン・ハリスとのコラボレーション作品で、トラヴィス・スコットとジェレミーが参加した”Don't Quit”も面白い。四つ打ちのビートを使いつつも、カルヴィンの作品と比べると大幅にテンポを落とし、ディム・ファンクタキシードのようなディスコ・ブギーっぽく聴かせている。ディスコ音楽の影響を強く受けた、太いベースや跳ねるようなビートをベースに、ヒップホップやエレクトロ・ミュージックの要素を組み合わせた、魅力的なダンス・ミュージックだ。

今回のアルバムでも、これまでの作品同様、ラジオDJやプロデューサーとしての経験で培われた流行を捉える目と、実績豊富なゲスト・ミュージシャンを組み合わせ、意外な一面を引き出すセンスが遺憾なく発揮されている。プロデューサー名義の作品であることを活かして、普段はあまりコラボレーションしない面々を繋ぎ合わせ、彼らの隠れた魅力に光を当てて新鮮な作品に落とし込むスキルは確かなものだ。

人気プロデューサーの幅広い人脈と、編集センスが生み出した明るく、楽しく、キャッチーなヒップホップ作品。これからの季節に欠かせない1枚になりそうだ。

Producer
Asahd Khaled, DJ Khaled, 808-Ray, Ben Billions, Calvin Harris etc

Track List
1. (Intro) I'm so Grateful feat. Sizzla
2. Shining feat. Beyonce & JAY-Z
3. To the Max feat. Drake
4. Wild Thoughts feat. Rihanna & Bryson Tiller
5. I'm the One feat. Justin Bieber, Quavo, Chance the Rapper & Lil Wayne
6. On Everything feat. Travis Scott, Rick Ross & Big Sean
7. It's Secured - feat. Nas & Travis Scott
8. Interlude (Hallelujah) feat. Betty Wright
9. Nobody feat. Alicia Keys & Nicki Minaj
10. I Love You so Much feat. Chance the Rapper
11. Don't Quit - DJ Khaled & Calvin Harris feat. Travis Scott & Jeremih
12. I Can't Even Lie feat. Future & Nicki Minaj
13. Down for Life feat. PARTYNEXTDOOR, Future, Travis Scott, Rick Ross & Kodak Black
14. Major Bag Alert feat. Migos
15. Good Man feat. Pusha T & Jadakiss
16. Billy Ocean feat. Fat Joe & Raekwon
17. Pull a Caper feat. Kodak Black, Gucci Mane & Rick Ross
18. That Range Rover Came With Steps feat. Future & Yo Gotti
19. Iced Out My Arms feat. Future, Migos, 21 Savage & T.I.
20. Whatever feat. Future, Young Thug, Rick Ross & 2 Chainz
21. Interlude feat. Belly
22. Unchanging Love feat. Mavado
23. Asahd Talk (Thank You Asahd) feat. Asahd Khaled



a

Grateful
Black Butter Int.l
2017-07-07

October London - Not Your Average Album [2017 October London, Cadillacc Music]

2016年に、スヌープ・ドッグのアルバムに起用されたことで注目を集め、同じ年に配信限定でリリースしたデビュー作『Color Blind: Love』が、往年のソウル・ミュージックと現代のR&Bを融合した作風で高く評価された、インディアナ州出身のシンガー・ソングライター、オクトーバー・ロンドンことジャレッド・サミュエル・アースキン。

2017年に入っても、彼の勢いは止まらず。スヌープ・ドッグのアルバム『Never Left』にシンガーとして参加する一方で、自身の名義でも4月に2枚目のEP『Color Blind: Hate & Happiness』を発表。精力的に活動している。

本作は、前作から僅か2か月という短い間隔で発売された、彼にとって初のフル・アルバム。1曲を除いてすべての曲をセルフ・プロデュース。収録曲のほぼすべてを自身の手で書いたもので、これまでの作品同様、新旧のブラック・ミュージックの美味しいところを凝集した、魅力的なヴォーカル作品に仕上がっている。

アルバムのオープニングを飾る”Late Nights”は、重いビートを軸にした泥臭いトラックと、哀愁を帯びた歌声が印象的なミディアム・ナンバー。ヒップホップのビートと荒々しいヴォーカルの組み合わせは、アンソニー・ハミルトンやライフ・ジェニングにも似ているが、彼の歌声の方がスマートで色っぽい。ソウル・ミュージックとR&B、両方に造詣の深い彼らしい作品だ。

これに対し、”Air to Traffic Control”は、ギターの演奏を強調したトラックをバックに、時に荒々しく、時にじっくりと歌う姿が印象的なミディアム・ナンバー。ギターの伴奏に乗せて、次々と言葉を放っていく彼の存在感は、”Like A Rolling Stone”を歌っていたころのボブ・ディランにも通じるものがある。彼の歌手としてのポテンシャルの高さを再確認させてくれる佳曲だ。

また、本作で唯一、外部のプロデューサーを起用した”Burnin'”は、トラップとフォーク・ソングのエッセンスを混ぜ合わせたミディアム・ナンバー。L.A.リードとペブルスの息子であるアーロン・リードが手掛けたトラックは、ソウル・ミュージックの武骨さとR&Bの洗練された雰囲気が同居した不思議なもの。ファルセットを多用して、アッシャーウィークエンドのような、色っぽさと聴きやすさを同居させたヴォーカル・アレンジも光っている。新しいサウンドを取り入れつつ、それをソウル・ミュージックと融合させる二人の技術が光る曲だ。

そして、本作の最後を締める”Im Winning”は、彼の作品では異色の本格的なヒップホップ・ナンバー。ミーゴスやリル・ヨッティのアルバムに入っていそうな、本格的なトラップ・ビートをバックに、ワイルドなラップを聴かせている。曲に応じてラップと歌を使い分けるアーティストといえば、ドレイクパーティネクストドアなどがいるが、彼のラップはドレイクに近い、歌とラップで違う声を使い分けたものだ。ラッパーとしての実力は成長途中だが、今後の進化を期待させるものだ。

今回のアルバムでは、スヌープ・ドッグこそ不参加だが、過去の2作品の路線を引き継ぎつつ、外部のクリエイターを招いて新しいスタイルに挑戦するなど、野心的な姿を見せている。しかし、知名度が高まり、色々なアーティストとコラボレーションをする機会を得ても、「往年のソウル・ミュージックと現代のR&Bを融合した作風」という彼の持ち味がブレていない点は素晴らしい。この、確固とした軸と、柔軟に新しいものを取り入れる感性の鋭さが、彼の音楽を魅力的にしていると思う。

新しいサウンドを貪欲に取り入れながら、往年のソウル・シンガーのように、じっくりと歌を聴かせてくれる希少な作品。ヴィンテージ・サウンドと流行の音が相反するものではなく、一つの作品に同居できることを証明してくれた希少な作品。CDやアナログ盤で発売してくれないかなー。

Producer
October Londonm, Aaron Lead

Track List
1. Late Nights
2. Drunk Irish Love
3. Air to Traffic Control
4. Oh Jackie
5. Im a Dog
6. Burnin'
7. Dancing With the Devil
8. Like a Bullet
9. We Can Change
10. Im Winning





Not Your Average Album [Explicit]
October London/Cadillacc Music
2017-06-07

Taj Mahal & Keb' Mo' - TajMo [2017 Concord Records]

68年に、自身の名前を冠したアルバム『Taj Mahal』でメジャー・デビュー。ジャズやソウル、カリプソやゴスペルなど、色々な音楽を飲み込んだスタイルと高い演奏技術で注目を集め、69年にはローリング・ストーンズが制作した映画「The Rolling Stones Rock and Roll Circus」に出演。92年にはライ・クーダとのコラボレーション・アルバム『Rising Sons』を発表するなど、50年に渡って音楽業界の一線で活躍してきた、ニューヨーク出身のシンガー・ソングライター、タジ・マハルことヘンリー・セントクレア・フレデリックス。

かたや、80年にケヴィン・ムーアの名義で発表したアルバム『Rainmaker』でレコード・デビュー。その後は、ブルースやカントリー、ゴスペルなどへの造詣を活かした作風で、3度もグラミー賞を獲得。2015年にはバラク・オバマ大統領(当時)がホワイト・ハウスで開催したコンサートに、アッシャーやスモーキー・ロビンソン、トロンボーン・ショーティーなどと一緒に出演したことも話題になった、サウス・ロス・アンジェルス出身のシンガーソングライター、ケブ・モことケヴィン・ルーズベルト・ムーア。

双方ともに長いキャリアと豊富な実績を誇り、確固たる個性を打ち出してきた二人による、初のコラボレーション作品が、このアルバムだ。

ケブ・モーのレコード・デビューをタジ・マハルが口添えし、ステージでは何度も共演するなど、これまでにも多くの接点があった二人だが、1枚のアルバムを一緒に作るのはこれが初めて。近年も、ヴァレリー・ジューンウィリアム・ベル、エスペランザ・スポルディングといった、大人向けのアーティストが新作を発表しているコンコードからのリリースで、二人の持ち味ともいえる雑食性が発揮されたブルース作品になっている。

アルバムの1曲目を飾る”Don't Leave Me Here”は、ビリー・ブランチの泥臭いブルース・ハープで幕を開けるミディアム・ナンバー。マディ・ウォーターズを彷彿させる荒々しいヴォーカルは、60年代初頭のチェス・レコードの作品を思い起こさせる。しかし、サデアス・ウィザスプーンの重々しいドラムや、3人のホーン・セクションによる重厚な伴奏のおかげで、当時の作品にはない華やかさと高級感が漂っている。

これに対し、ケブ・モーが主導した”All Around The World”は、軽快な伴奏と力強い歌声の組み合わせが心地よいポップなミディアム・ナンバー。フランク・ザッパやオドネル・リーヴィーなどの作品に参加している大ベテラン、チェスター・トンプソンがドラムを担当し、マイケルB.ヒックスが軽妙なキーボードの演奏を聴かせるポップな楽曲。ドン・ブライアントウィリアム・ベルにも通じる泥臭い歌を聴きやすい音楽にアレンジしてみせる、彼らの編集能力が光る曲だ。

一方、ヴァーブやコンコードからアルバムを発表している、ジャズ・シンガーのリズ・ライトをフィーチャーした”Om Sweet Om”は、フォークソングの要素を取り入れた、牧歌的な雰囲気が印象的な曲。チェスター・トンプソンやブルースハープ担当のリー・オスカーといった、ジャズ畑のミュージシャンと、キーボードのフィル・マデイラやパーカッションのクリスタル・タリフェロなど、ロックやポップスに強いミュージシャンを組み合わせることで、ゆったりとした雰囲気を保ちつつも、正確で隙のない、ハイレベルなパフォーマンスを聴かせている。

そして、二人の持ち味ともいえる雑食性が最大限発揮されたのが”Soul”だ。サデアス・ウィザスプーンやマイケルB.ヒックスに加え、シーラE.がパーカッションで参加。タジ・マハルがウクレレやバンジョーを担当したこの曲は、ハワイアンともカリプソとも異なる、陽気で泥臭いサウンドが心地よい曲。どのジャンルにも分類できないが、聴きやすく、楽しい雰囲気の音楽が多い彼ららしい佳曲だ。

今回のアルバムでは、コラボレーション作品に多い、意外性に富んだ楽曲は少なく、どちらかといえば、二人の音楽性が上手く混ざり合った良曲が多い。両者の音楽性が、ブルースをベースにしつつ、色々な音楽を混ぜ込んだものという点も大きいだろう。しかし、華やかな音色の楽器を使って、重厚なブルースにポップな空気を吹き込むのが得意なタジと、ヴォーカルの良さを引き出す技術の高さが魅力のケブという風に、両者の強みが少しずつ違うこともあり、二人のスタイルをベースにしつつも、各人のソロ作品とは一味違う、独特の音楽を生み出している。

ブルースやゴスペル、ソウル・ミュージックなど、二人が親しみ、演奏してきたアメリカの色々な音楽を一枚のアルバムに凝縮した、濃密で充実した作品。アデルやメイヤー・ホーソンのように、往年のブラック・ミュージックから多くの影響を受けたアーティストが人気を集め、BTSがケブ・モーの"Am I Wrong"をサンプリングした楽曲をヒット・チャートに送り込むなど、ルーツ・ミュージックから影響を受けた音楽をたくさん聴くことができる現代。そんな時代だからこそ聴きたい、懐かしいけど新鮮なアルバムだ。

Producer
Keb' Mo', Taj Mahal

Track List
1. Don't Leave Me Here
2. She Knows How To Rock Me
3. All Around The World
4. Om Sweet Om
5. Shake Me In Your Arms
6. That's Who I Am
7. Diving Duck Blues
8. Squeeze Box
9. Ain't Nobody Talkin'
10. Soul
11. Waiting On The World To Change




TAJ MAHAL & KEB' MO' [12 inch Analog]
TAJ MAHAL & KEB' MO'
TAJMO
2017-06-16

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