ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

韓国

G-Dragon - KWON JI YONG’ [2017 YG Entertainment]

2006年に5人組のヴォーカル・グループ、ビッグ・バンの一員として、グループ名を冠したシングル『Big Bang』で韓国のYGエンターテイメントからデビューした、G-ドラゴンことコン・ジヨン。同年に発表したファースト・アルバム『Big Bang』が韓国のヒット・チャートで1位を獲得すると、同国を代表する人気グループの一つになった。

そんな彼らの転機になったのは、2012年に発表したシングル”Fantastic Baby”。EDMとR&Bやヒップホップを組み合わせたサウンドと、個性的な映像が注目を集め、男性ヴォーカル・グループのMVとしては史上初めてYouTubeでの再生回数が2億回を突破。レーベル・メイトであるPSYの”江南スタイル”とともに、韓国のポップスが注目を集めるきっかけを作った。また、日本での3年連続のドーム・ツアーやアジア人初のウェンブリー・アリーナ公演など、ライブも精力的に行い。2016年と2017年には、フォーブス誌『最も稼ぐセレブリティ トップ100』で、アジア人ミュージシャンで唯一ランク・イン。2017年には同誌が選ぶ「30歳以下の重要人物30人」に、欧米以外の地域出身のミュージシャンでは唯一選ばれるなど、名実ともにアジアを代表するアーティストに上り詰めた(余談だが、彼ら以外で選ばれたミュージシャンには、ウィークエンドリル・ヨッティブライソン・ティラー、彼らと同じYGに所属するタブロとのコラボーレーションも記憶に新しいガラントなどがいる)。

G-ドラゴンは、パフォーマンスだけでなく、楽曲制作やライブの演出にも携わっている、同グループの中心人物。”Fantastic Baby”や”Bang Bang Bang”等のヒット曲を手掛ける一方、2009年には初のソロ・アルバム『Heartbreaker』を発表。また、2013年には2枚目のアルバム『Coup d'Etat』をリリース(それ以外に、メンバーのT.O.P.とのコラボレーション作品を1枚、SOLとのコラボレーション作品を1枚発売している)。商業的に一定の成功を収めただけでなく、アジア出身のミュージシャンによるヒップホップ作品として、一部の音楽専門サイトから批評された珍しい例となった。

今回の作品は、自身名義では4年ぶりの新作となる5曲入りのEP。これまでのアルバム同様、彼自身がソングライティングに関っている。その一方、制作にはテディ・パクやストーニー・スカンク等の、YGエンターテイメント所属のクリエイターや、フランク・デュークスやマーダ・ビーツ、ブライアン・リーといったアメリカやカナダで活躍するプロデューサーが参加。彼が傾倒しているアメリカのR&Bやヒップホップの手法を積極的に取り入れた作品に仕上げている。

アルバムの1曲目に入っている”Middle-Fingers-Up”は、彼の作品に初参加の24がトラック制作を担当。グウェン・ステファニなどのポップ・シンガーが使いそうな明るく華やかなトラックと、ジヨンのコミカルなラップが印象的な曲。おもちゃ箱をひっくり返したようなにぎやかなトラックは、彼の楽曲では珍しいが、しっかりと自分のものにしている。ポップ・スターとしての実力の高さを感じさせる佳曲だ。

これに続く”Bullshit”は、テディ・パクやフューチャー・バウンスなどが参加。リル・ジョンなどアルバムでよく耳にするクランクや、フューチャーやT.I.などの作品で使われるトラップのビートのエッセンスを取り入れた、ワイルドなヒップホップ・ナンバー。アメリカの音楽をしっかりと研究して、自分の声質やスタイルに合わせてアレンジする技術が光っている。色々なインタビューの場で、アメリカの黒人音楽への憧憬を口にしてきた彼らしく、しっかりとアメリカの音楽をキャッチアップしている。

そして、”Fantastic Baby”や”Bang Bang Bang”のプロデューサーであるテディ・パクが、アレンジにもかかわっている”Superstar”は、ドレイクの『More Life』を意識したような、陽気で軽妙なトラックが格好良い。カリプソのような明るいビートに合わせて、歌とラップを使い分ける姿は、ドレイクやパーティネクストドアのようなOVO所属のミュージシャンの楽曲を連想させる曲だ。歌とラップ、両方を高いレベルでこなせる彼の持ち味が発揮されている。

だが、本作からシングル・カットされたのは、意外にも唯一のバラード”Untitled 2014”だ。チョイス37などが制作に携わったこの曲は、ピアノの伴奏をバックにしっとりと歌う、日本や韓国のポップスによく見るタイプの曲。色々な国の幅広い年代から受け入れられてきた彼だけあって、こういう曲も卒なくこなしている。

しかし、本作の目玉はなんといっても”Divina Commedia”だろう。ドレイクやトラヴィス・スコット、元ワン・ダイレクションのゼインなどの作品を手掛けてきた、フランク・デュークスやマーダ・ビーツと共作したこの曲は、ドレイクやパーティネクストドアのアルバムに入っていそうな。音数の少ないトラックと、歌とラップを織り交ぜたヴォーカルが印象的な曲。声質が軽く、歌とラップを使い分ける技術を持った彼と、このタイプの曲の相性は抜群だと思う。

今回のEPも、これまでの作品同様、彼が目標としている、アメリカのヒップホップやR&Bを意識した曲が並んでいる。だが、本作で大きく変わったのは、ミッシー・エリオットとコラボレーションした”Niliria”やディプロが手掛けた”Coup d'Etat”など、変則ビートに多くの言葉を詰め込むスタイルのアーティストではなく、フランク・デュークスの作品ような、言葉数を絞って、丁寧に歌やラップを聴かせた曲にシフトした点だと思う。過去のインタビューでも「アメリカの音楽を取り入れながら、自分に合わせてアレンジしている(抜粋)」と述べてきた彼だけあって、これまでの作品でも、新しい音を取り入れるだけでなく、自分のスタイルと相性の良いサウンドを選別したり、自分向けにアレンジしたりしてきたが、今回のアルバムはその傾向が顕著になっていると思う。

また、収録曲の大半を手掛ける韓国のプロデューサーの作品が、アメリカのプロデューサーの作品のそれに近づいている点も見逃せない。もともと、欧米のヒップホップ、R&Bに傾倒していた人が多いYGエンターテイメントだったが、「ビック・バンのようなセルフ・プロデュースができるグループ」を掲げ、アメリカのR&Bを直訳したスタイルで世界的にブレイクしたBTSに触発されたかのように、アメリカの音楽を大胆に取り込んだ点は面白い。

動画投稿サイトや、サブスクリプション・サービスが普及し、欧米のポップスとアジアのポップスが同じ土俵に並べられるようになった2017年らしい作品。テイラー・スウィフトやジャスティン・ビーバーと並べても遜色のない、本格的なポピュラー・ミュージックだと思う。



Track List
1. Middle-Fingers-Up
2. Bullshit
3. Superstar
4. Untitled 2014
5. Divina Commedia




Minzy - Minzy Work 01 Uno [2017 Music Works, Sony Music Korea]

2009年に、15歳の若さでYGエンターテイメント発の4人組ガールズ・グループ、2NE1(トゥエニー・ワン)の最年少メンバーとしてデビュー。後にビッグバンのヒット曲を数多く手掛ける1TYME(ワン・タイム)のテディ・パクと、ビッグバンの中心人物G-ドラゴンのバックアップを受けた、本格的な女性R&Bグループとして、”I Am the Best”や”Ugly”などのヒット曲と、2枚のフル・アルバムを残した。また、2012年にはニューヨークやロス・アンジェルス、シンガポールを含むワールド・ツアーも行っている。

しかし2014年頃から活動が停滞。彼女自身も2016年にグループを脱退、YGエンターテイメントを離れる。

今回のアルバムは、新しい事務所、ミュージック・ワークスに移籍して初めての録音作品。同社では、アーティストとしての活動だけでなく、若手(といっても彼女自身も20代前半だが)の教育係や楽曲制作も担当し、多くの経験を積んで実力を蓄えてきた彼女。この作品では、スーパードッグやグルーヴィールームのような韓国のプロデューサーのほか、ステレオタイプスやメラニー・フォンタナといったアメリカのプロデューサーを起用し。グループ時代と変わらない尖ったR&Bを聴かせている。

アルバムの1曲目に収められている、本作からのリード・シングル”Ninano”は、アジア系アメリカ人によるラップ・グループ、アジアチックスの元メンバーである韓国系アメリカ人のラッパー、フロウシックをフィーチャーしたダンス・ナンバー。リアーナのデビュー曲”Pon de Replay”を思い起こさせるダンスホール・レゲエの要素を大胆に取り入れた躍動感溢れる曲。フロウシックの荒々しいラップも格好良い。アルバムの最後に収められている同曲の英語版でも、韓国語版と変わらないラップを聴かせる彼のスキルは、もっと注目されてもいいのではないか。

これに対し、2曲目の”Superwoman”は、シンセサイザーを多用したスタイリッシュなトラックと、流麗なメロディ、韓国や日本のポップスのような起承転結がはっきりとした展開が光るミディアム・ナンバー。2000年代初頭に、アシャンティの”Foolish”やアッシャーの”U Remind Me”などに夢中になった人は、きっと好きになると思う。

そして、本作の隠れた目玉が、ジャスティン・ビーバーの”Somebody To Love”や、ブルーノ・マーズの”24K”など、多くのヒット曲にその名を刻んできた(余談だが、赤西仁の”Sun Burns Down”も彼らの作品だ)人気プロダクション・チーム、ステレオ・タイプスと制作した”Ing”だ。”Ninano”同様、ダンスホール・レゲエのエッセンスを取り込み、電子音をふんだんに使ったトラックと、彼女の色っぽい歌声を引き出したメロディが、イギー・アゼリアやクリス・ブラウンを連想させる佳曲。彼女や赤西以外にも、BoAやEXO、元レーベル・メイトのセブンなど、多くのアジア人ミュージシャンに曲を提供してきた彼らだからできる、外国人シンガーの持ち味を引き出しつつ、アメリカのダンス・ミュージックと融合した曲だ。

また、元2PMのジェイ・パクがラップで参加した”Flashlight”はスーパードッグがプロデュースしたミディアム・ナンバー。”Superwoman”のテンポを落とし、甘くロマンティックに仕立て直したような曲だ。ジェイ・パクもフロウシック同様、アメリカ出身だけあって、彼女の繊細なヴォーカルを引き立てるラップの技術には確かなものがある。

これ以外に、本作で唯一のスロー・ナンバー”Beautiful Lie”は、ピアノっぽい音色をバックにじっくりと歌うスロー・バラード。アメリカのR&Bを意識したダンス・ナンバーが中心のアルバムでは珍しい、ドラマなどの主題歌でよく耳にするタイプの、韓国のポップスの王道を行くバラードだ。

今回のアルバムは、韓国の3大事務所の一つであるYGエンターテイメントを離れ、新天地から発表したソロ・デビュー作だが、本人のパフォーマンスはグループ時代よりも磨きがかかっている。また、楽曲制作にアメリカのクリエイターを積極的に起用するなど、同国の他の女性シンガーの曲に比べると、欧米のR&Bに近い印象を受ける。だが、その一方で、アメリカの音楽をキャッチ・アップしようとする余り、新鮮さに乏しい、どこかで聞いたような作品になっているようにも映った。

とはいえ、アメリカの流行をしっかりと分析し、自分の音楽の糧にした貪欲さと作品のクオリティは目を見張るものがある。5年後、10年後にどんなアーティストに成長しているか、今から楽しみになるデビュー作だ。

Producer
Superdog, Michel 'Lindgren' Schulz, Jon Asher, Stereotypes, GroovyRoom

Track Lust
1. Ninano feat. Flowsik
2. Superwoman
3. ING
4. Flashlight feat. Jay Park
5. Beautiful Lie
6. Ninano (English Rap Ver.) feat. Flowsik







BTS - You Never Walk Alone [2017 Big Hit Entertainment]

2017年4月に、ユニヴァーサル傘下のデフ・ジャム・ジャパンと契約を結び、多くの人を驚かせた韓国出身の6人組ダンス・ヴォーカル・グループ、BTS(漢字圏の地域では「防弾少年団」表記)。彼らが2016年にリリースした、3枚目のフル・アルバム『Wings』に、ボーナス・トラックを追加した4枚目のアルバム。

2011年に結成。動画投稿サイトや音楽ストリーミング・サイトに作品を投稿したり、先輩グループのバック・ダンサーを務めるなど、地道な下積みを経た後、アルバム『2 COOL 4 SKOOL』でレコード・デビュー。同年には、韓国の音楽シーンでは異例ともいえる、小規模事務所発のグループによる新人賞の獲得という記録を残した。

その後も、順風満帆とはいえない環境の中で、地道にライブや新曲発表を重ね、2015年にはEP『The Most Beautiful Moment In Life 』(漢字圏では『花様年華』)シリーズで本格的にブレイク。2016年には、本作にも収録されている”Blood Sweat & Tears”(邦題は”血汗涙”)を発表。公開から約半年で再生回数が1億回を超え、複数の国でヒット・チャートに名を刻む大ヒットとなった。また、同曲を収めたアルバム『WINGS』がビルボード総合チャートの25位になる大躍進を見せた。

彼らの代表曲となった”Blood Sweat & Tears”は、グループの楽曲を数多く手掛けているPドッグとメンバー自身のペンによる作品。アリーヤの”Rock The Boat”やR.ケリーの”Loveland”を彷彿させる、浮遊感のあるトラックと、ファルセットを多用したセクシーなパフォーマンスが光る楽曲。線の細い高音はファレル・ウィリアムズにも似ているが、どちらかといえばマーカス・ヒューストンやトレイ・ソングスなどの、色っぽいヴォーカルをウリにする歌手が好きな人向けの曲だ。

一方、もう一つのシングル曲”Not Today”は、荒々しいシンセサイザーのリフが印象的なダンス・ポップ。こちらは、王道のK-Popが好きな人向けの曲っぽい。余談だが、廃工場や荒野でメンバーが忍者とダンスをするMVは、外国人の抱く日本文化のイメージが垣間見れて面白い。

また、それ以外のアルバム曲では、トリッキー・ステュアートがプロデュースした”BTS Cypher Pt. 4”が光っている。アッシャーの”Bump”やマライア・キャリーの”Touch My Body”などを手がけてきた彼らしい、艶めかしい音色を使ったトラックと、ヴォーカルの色気を引き出すメロディが魅力のスロー・ナンバー。ラップ担当の3人が、ドレイクを思い起こさせるメロディのあるフロウを聴かせているので、ぜひ注目してほしい。

それ以外にも、Vのソロ曲”Stigma”などは、R&Bが好きな人には見逃せない曲だ。ピアノやホーンを使った太く温かい音色の伴奏に乗せて、ゆったりと歌う姿が印象的な、ロマンティックなミディアム・バラード。ファルセットを効果的に使った、繊細で色っぽいヴォーカルも魅力的。日本のミュージシャンにも似たようなスタイルの楽曲はあるが、ディアンジェロの”Brown Sugar”やマックスウェルの”Fortunate”を彷彿させる、ソウル・ミュージックの要素を取り込んだR&Bを、ダンス。ヴォーカル・グループのメンバーのソロ曲に選ぶセンスは大胆だと思う。

そして、本作で異彩を放っているのが、サウス・ロス・アンジェルス出身で3回もグラミー賞を獲得しているブルース・シンガー”Am I Wrong”のカヴァーだ。ケブ・モー本人もプロデューサーに名を連ねたトラックは、ブルースハープが乱れ飛び、ハンドクラップが心掻き立てる、激しいビートのアップ・ナンバー。ダンスホール・レゲエの影響を伺わせる、跳ねるようなビートと、彼の声をサンプリングしたフレーズが、ブルースの泥臭さを、10代から20代の若者をターゲットにした、ダンス・ミュージックと融合するのに一役買っている。この曲を通して、ケブ・モーの存在が各国の若者に知れ渡ったら、面白いことになりそうだ。

元々、韓国出身のミュージシャンは、アメリカのヒップホップやR&Bを取り入れた作品が多いが、彼らの音楽は、その傾向が極端なように映る。彼らより前に成功した2PMやビッグバンであれば、前者はアジアのポップスの影響を残していたし、ビッグバンはEDMの要素を前面に打ち出していた。そんな、「アジアのアッシャー」「アジアのクリス・ブラウン」に厳しい評価を下すことの多い海外市場で、あえてアメリカのR&Bを韓国語に置き換えたスタイルで挑み、一定の成果を上げた彼らの存在は、非常に興味深い。

ザイオンTの作品でも書いたことだが、言語や体型、習慣が異なるアジア出身の歌手が、欧米のR&Bを取り込むことは簡単ではない。その中で、アメリカのトレンドをそのまま取り入れるという大胆な手法で、R&Bを自分の音楽に昇華し、ヒットチャートで戦える曲に落とし込んでいった点はもっと評価されてもいいと思う。アジア地域のポップスの常識を書き換えた野心的なアルバムを残してきた彼ら。今後の展開が今から楽しみだ。

Producer
Pdogg, BTS

Track List
1. Intro: Boy Meets Evil
2. Blood Sweat & Tears
3. Begin (Jungkook solo)
4. Lie (Jimin solo)
5. Stigma (V solo)
6. First Love (Suga solo)
7. Reflection (Rap Monster solo)
8. MAMA (J-Hope solo)
9. Awake (Jin solo)
10. Lost
11. BTS Cypher Pt. 4
12. Am I Wrong (Keb' Mo' sample/cover)
13. 21st Century Girls
14. Two! Three! (Still Wishing There Will Be Better Days)
15. Interlude: Wings
15. Spring Day
16. Not Today
17. Outro: Wings
18. A Supplementary Story: You Never Walk Alone






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