melOnの音楽四方山話

オーサーが日々聴いている色々な音楽を紹介していくブログ。本人の気力が続くまで続ける。

DiggyDown

Jovan - Not Made For These Times [2018 Diggy Down Recordz]

ロジャー・トラウトマンの遠戚であるアメリカのシンガー・ソングライター、B.トンプソンや、49歳の時に発表した初のスタジオ・アルバム『One For Funk And Funk For All』で、遅咲きのブレイクを果たしたエノイス・スクロギンス、東京在住ながら、複数の楽曲がイギリスやフランスのラジオ局でヘビー・ローテーションされているT-グルーヴなど、70年代、80年代のディスコ音楽から影響を受けたスタイリッシュなサウンドと、ダイナミックなヴォーカルを活かした曲作りで、高い評価を受けているフランスのディギー・ダウン・レコーズ

同レーベルが2018年の第1弾作品として送り出したのは、シカゴ出身のシンガー・ソングライター、ジョヴァンの初のスタジオ・アルバム。現在はカリフォルニア州のヴァレーホを拠点に活動する彼は、2017年にT-グルーヴのアルバム『Move Your Body』に収録されている”Family”で、美しい歌声を披露したことでも話題になった実力者。その一方で、以前から、多くの楽曲をインターネット経由で発表し、耳の早いリスナーから注目を集めてきたことでも知られている。そんな彼の、初のスタジオ・アルバムは、先述のT-グルーヴのほか、コラボレーション作品が予定されている、タッチ・ファンクのDJネスDとD.ゴズ、フランスのビートメイカー、ワズなど、個性豊かな面々をプロデューサーに起用した力作。同時に、全ての曲で彼自身がペンを執り、美しいメロディと躍動感あふれるビートを同居させた、独創的な音楽に仕立て上げている。

アルバムの1曲目は、本作に先駆けてリリースされた”Chi-Town Lovin'”。フランスのラップグループ、ヴォイジャー・ワンの一員としても活躍している、プロデューサーのソヴァンがトラックを担当したアップ・ナンバー。ビヨビヨというアナログ・シンセサイザーの音色と、軽やかに刻まれるギターの伴奏が心地よい、ゆったりとしたテンポのダンス・ナンバー。スタイリッシュなディスコ・ブギーをベースにしつつ、生の声と、エフェクターを通した声を使い分けることで曲にメリハリをつけている。80年代のディスコ音楽を、ヒップホップを意識したゆるいビートと融合した面白い曲だ。

これに対し、フランスのトラックメイカー、ワズが制作に参加した”Stayin'Powers”は、カシーフやキース・スウェットを思い起こさせる洗練された伴奏と、豊かな低声を活かしたダンディなヴォーカルが魅力のスロー・ナンバー。ヒップホップやソウル、ファンクに強いワズらしい、太いベースや重いビートと、シンセサイザーを使った煌びやかな伴奏を組み合わせたトラックと、アーロン・ホールを思い起こさせるグラマラスなバリトン・ヴォイスのコンビネーションが聴きどころ。

また、タッチ・ファンクのDJネスDとD.ゴズがプロデュースした”Like A Siren”は、彼らが得意とする、太いシンセ・ベースのサウンドを活かした、ダイナミックなグルーヴが心地良いダンス・ナンバー。シンセ・ベースの跳ねるような演奏が、スレイヴやブーツィー・コリンズを思い起こさせる。躍動感が魅力の佳曲だ。

そして、T-グルーヴがプロデュースした”L.O.V.E”は、彼をフィーチャーしたT-グルーヴの”Family”のスタイルを踏襲した、洗練されたサウンドが魅力のミディアム・ナンバー。ボコーダーを使ったロボット・ヴォイスによるイントロから、テンポを落としたハウスのビートへと繋ぎ、テンプテーションズのデヴィッド・ラフィンを彷彿させる、甘くしなやかなヴォーカルへと展開していく構成が心を揺さぶる。『Move Your Body』で多用された音色を使うことで、さりげなく存在感をアピールするT-グルーヴの遊び心が憎い。

このアルバムで彼が聴かせているのは、70年代や80年代のディスコ・ミュージックから多くの影響を受けたアーティストが在籍する、ディギー・ダウンの作風を踏襲しつつ、80年代後半以降に流行した、じっくりと歌を聴かせるR&Bのエッセンスを盛り込んだ作品。尖ったサウンドでリスナーを魅了したディスコ音楽と、歌手のパフォーマンスを丁寧に聴かせるR&Bの手法を、一つの作品に同居させた点が、一番の特徴だ。そのために、既に確固たる個性を築き上げたプロデューサー達とコミュニケーションを取りながら、普段の彼らの作品とは一味違う音楽を作り上げたところが、このアルバムの聴きどころだと思う。

個性豊かなアーティストとプロデューサーが交わることで、アメリカで流行しているR&Bとも、レーベルが得意とするディスコ音楽とも異なる、独創的な作品に落とし込んだ魅力的なアルバム。「コラボレーション」のお手本のような作品だと思う。

Producer
Jovan Benson, Sick-So, Wadz, Yuki T-Groove Takahashi, DJ Ness D, Goz etc
Track List
1. Chi-Town Lovin'
2. Ghetto Superman
3. That Kind Of Love
4. Stayin'Powers
5. Carte Blanche
6. Guilty
7. Smile
8. Like A Siren
9. Not Made For These Times Feat. Sammy
10. Don't Take My Joy
11. Funk In You
12. L.O.V.E
13. Wait For You
14. Funky Side Of The Moon
15. Let The Rain Fall
16. Special Flower
17. Don't Say Goodbye




B. Thompson - Love. Funk. Happiness. [2017 Diggy Down Recordz]

ネバダ州のラス・ヴェガス出身、現在はニューヨークを拠点に活動するシンガー・ソングライター、B.トンプソン。声をロボット風に加工する楽器、トーク・ボックスを駆使した独特のスタイルで音楽の歴史に名前を残したロジャー・トラウトマンを遠い親戚に持ち、彼自身も2013年の『Evolution』や、2014年の『For The Love』など、2枚のフル・アルバムを含む複数の作品を発表。その他にも、シャギーの”It Wasn’t Me”や、松下優也の”She's A Liar”などでペンを執り、シンガーとしてフランスのプロダクション・チーム、ドッグ・マスターや日本のT-グルーヴの作品に参加するなど、歌手として作家として、世界を股にかける活躍を見せてきた。

このアルバムは、彼自身の名義では3年ぶり3作目となるオリジナル・アルバム。過去の2作品同様、フランスのディギー・ダウンからのリリースで、同レーベルからアルバムを発売しているフランスのプロダクション・チーム、タッチ・ファンクや、初のフル・アルバム『Move Your Body』も好評な日本のT-グルーヴ、イギリスの音楽ユニット、ドゲット・ブラザーズのグレッグ・ドゲットなど、彼と縁の深いクリエイターが集結。シンセサイザーなどの電子楽器と、ギターやベースなどを巧みに使い分けた、スタイリッシュなソウル・ミュージックに取り組んでいる。

アルバムに先駆けて公開された”Anything”は、そのT-グルーヴとグレッグ・ドゲットの共作。ブリブリと唸るベースに、乾いたギター、透き通ったシンセサイザーの音色を組み合わせたトラックが格好良いアップ・ナンバー。洗練された伴奏の上で、柳のようにしなやかな歌声を操る彼の姿が聴きどころだ。妖艶な雰囲気すら感じられるディスコ・ブギーに合わせて、緩急をつけたヴォーカルと、一つ一つの音の聴こえ方にまで気を配ったトラックの組み合わせる技術にも注目してほしい。T-グルーヴのアルバムからの再録曲”Move Your Body”や”Call It Love”を聴いたときにも感じたが、両者の相性の良さは格別だ。

これに対し、タッチ・ファンクの二人が制作を担当した”Block Widow”は、ブーツィー・コリンズを彷彿させる歯切れの良いベースとギターのコンビネーションが気持ち良いミディアム・ナンバー。爽やかなメロディを艶めかしい声で歌うブライアンの姿が印象的だ。重く、硬い声質のルイ・ベーグルスのラップが、滑らかな歌声の良さを引き立てている。

また、ドイツのプロデューサー、セルジオ”DOC”バロン作のバラード”One Night Stand”も、見逃せない曲だ。ロジャー・トラウトマンの”I Want to Be Your Man”を思い起こさせる、シンセサイザーを駆使した都会的な雰囲気のトラックと、しっとりとしたヴォーカルの組み合わせが心地よい、ロマンティックな曲だ。80年代のソウル・ミュージシャンは、躍動感あふれるダンス・ミュージックだけでなく、豪奢な雰囲気のバラードでも名曲を残してきたが、彼らはその歴史をきちんと踏襲している。

そして、フランスのプロダクション・チーム、ファンカスティックが手掛けた”She Made It All The Way” は、80年代のヒップホップを思い起こさせる軽快な曲。シュガーヒルズ・ギャングの”Rapper's Delight”を連想させる、ギターのカッティングが格好良いビートをバックに、軽妙なヴォーカルを披露する姿が光るアップ・ナンバーだ。ゲストのロイド・ポップが繰り出すコミカルなラップが楽曲の楽しい雰囲気を強調している。個人的には一押しの曲だ。

今回のアルバムは、ロジャーを彷彿させるセクシーなヴォーカルと、個性豊かなミュージシャン達が生み出す化学反応が聴きどころだ。本作の面白いところは、アメリカ、イギリス、日本、フランス、ドイツと、色々な国のミュージシャンが携わっているにも関わらず、収録曲からはミュージシャンの出身国が想像できないことろだろう。しかし、それぞれの曲に参加ミュージシャンの個性はしっかりと反映されており、ブギーのような80年代のディスコ・ミュージックを土台にしつつ、バラエティ豊かな曲を聴かせているから不思議だ。

レコードの誕生から約1世紀、音楽に国境はない時代が来たことを再認識させてくれる充実した内容の作品。往年のディスコ・ミュージックが好きな人や、現代のハウス・ミュージックが好きな人にぜひ聴いて欲しい。そして、参加ミュージシャンの作品を検索してほしい。音楽の世界の広さと奥深さを教えてくれる名盤だ。

Producer
DJ Ness D, Greg Doggett, T-Groove, Hic Box, Wadz etc

Track List
1. Funk Reminder
2. Anything
3. Lovely Butterfly
4. Block Widow feat. Louie Bagels
5. What Am I Gonna Do
6. Gasoline feat. Mr. Skinny
7. One Night Stand
8. Move Your Body
9. Breakin' All The Rules feat. Hic Box
10. Nobody Does It Better
11. Sex
12. Hedt It Up Feat. Rene Rose
13. Sexy Silhouette
14. She Made It All The Way feat. Lloyd Popp
15. Break Your Plans
16. Call It Love
17. Sexy Silhouette (Tesla 55 remix)
18. Heat It Up Feat. Rene Rose (T-Groove remix)
19. Black Widow Feat. Shawn Biel, Louie Bagels & Mr. Chill G (Hip Hop version)






T-Groove - Move Your Body [2017 Diggy Down Recordz]

2014年に、ソフィスティケイテッド・ファンクの名義で発表したシングル”Move Your Body”(本作のタイトル・トラックとは同名異曲のインストゥメンタル作品)を皮切りに、多くの楽曲をリリース。トム・グラインドの”Soul Life”をリミックスして、大手クラブ・ミュージック配信サイトで1位を獲得したほか、マックレイの”Show Me”や、サン・ソウル・オーケストラの”Can't Deny It”、レネ・ローズの”Funky Attitude”などのリミックスをUKソウル・チャートの2位に送り込み、自身の名義の作品でも、ソーシー・レディーをフィーチャーした”Spring Rain”や、ダイアン・マーシュが参加した”Everybody Dance”などが、ヨーロッパのラジオ番組でヘビー・プレイされている、青森県八戸市出身、東京在住のプロデューサー、T-グルーヴこと高橋佑貴。彼の待望のフル・アルバムが本作だ。

5月にリリースされたフランスの音楽ユニット、トゥー・ジャズ・プロジェクトとのコラボレーション作品『Cosmos 78』から、僅か1か月という短い間隔で発売された今回のアルバム。”Spring Rain”こそ入っていないが、それ以外の既発曲は全て収録。配給は、エノイス・スクロギンスなどのディスコ・ミュージック、ファンク作品を扱っていることで知られている、フランスの名門、ディギー・ダウン・レコーズで、ゲスト・ミュージシャンには、レーベル・メイトのエノイスやブライアン・トンプソンのほか、日本やヨーロッパで人気のある、オハイオ州トレド出身のトーク・ボクサー、ウィンフリーや、『Cosmos 78』での共演も記憶に新しいトゥー・ジャズ・プロジェクト。ボストンを拠点に活動しているプロデューサー兼マルチ・プレイヤーのモノローグこと金坂征広や、ゴスペル・ギタリストの上条頌、T-グルーヴの作品には欠かせない存在となっている、なかしまたかおベイベーらが集結。実力派ミュージシャンを惹きつけて止まない、彼の魅力が遺憾なく発揮された本格的なソウル作品になっている。

アルバムのオープニングを飾るのは、ブライアン・トンプソンを起用したタイトル・トラック”Move Your Body”。グレッグ・ドジェット(from ドジェット・ブラザーズ)のボコーダーと、ブーツィー・コリンズを彷彿させる、なかしまたかおのグルーヴィーなベースが心地よいダンス・ナンバー。ボコーダーを駆使したスタイリッシュなサウンドは、ダフト・パンクの”Get Lucky”を思い起こさせるが、こちらの曲では、ブライアン・トンプソンが恵まれた歌声を惜しげもなく披露して、ソウルフルに纏めている点が大きく異なる。

これに対し、ウィンフリーをフィーチャーした”I'll Be Right Here”は、セオ・パリッシュやムーディマンを連想させる、洒脱な雰囲気が印象的なアップ・ナンバー。ハウス・ミュージックと生演奏を融合したモダンなトラックの上で、トーク・ボックスが武器のウィンフリーに、そのままの声で歌わせる発想の柔軟さと、それを形にする各人の高い技術力が光る佳曲だ。

また、エノイス・スクロギンスを招いた”Let Your Body Move”は、エノイスの作品ではあまり聴けないディスコ・ブギー。ストリングスのような音色のシンセサイザーを使い、音数を絞ったメロディで彼のバリトン・ヴォイスをじっくりと聴かせている。ストリングスっぽい音を使った流麗な伴奏と、一音一音をじっくり聴かせるヴォーカルはバリー・ホワイトを連想させる。バリーが今も生きていたら、こんな曲を歌っていたんじゃないかという想像が膨らむエレガントなディスコ音楽だ。

そして、本作では珍しいハウス・ミュージックのシンガーを起用した”Everybody Dance (Gotta Get Up & Get Down Tonight)”は、ダイアン・マーシュがヴォーカルを担当したミディアム・ナンバー。煌びやかな音色を散りばめたトラックと、ダイナンのキュートな歌声が心地よい。フランキー・ナックルズのハウス・ミュージックのような華やかで緻密な音作りと、ダイアンのソウルフルなヴォーカルを思う存分堪能できる。

このアルバムを聴いて真っ先に思い出したのは、ディー・ライトの一員としてデビューしたテイ・トウワの存在だ。留学先のニューヨークでデビューしたテイと、インターネットの音楽投稿サイトから火が付いたT-グルーヴでは、経歴も音楽性も全く異なる。だが、欧米のポピュラー・ミュージックに自身の解釈を加え、本場のミュージシャンと互角に戦える独創性な作品を生み出すT-グルーヴの作品からは、ディー・ライトの一員として国籍や人種の壁を感じさせない音楽で大きな足跡を残したテイの姿がダブって見える。

また、日頃、色々な国のミュージシャンの作品を聴いていて感じることだが、日本人ミュージシャンの最大の弱みは「日本人であること」に固執していることだと思う。ヒップホップやR&Bでは特に顕著だが、「ジャパニーズ〇〇」に固執するあまり、自身の実像や音楽シーンの潮流からかけ離れた、独り善がりな作品に陥ることが少なくない。フランク・デュークスやミッシー・エリオットと組んで、アメリカのヒップホップをアジア人向けにカスタマイズした韓国G-ドラゴンや、スーダンアメリカイギリスの3ヵ国で過ごした経験をフルに活かした作風がウリのシンケイン、アメリカのヒップホップを意識しつつ、時刻アフロ・ビートを取り入れて独自性を発揮したナイジェリアワイシーのような、「人種や国籍などのアイデンティティ」「ミュージシャンとしての個性や技術」「時代の変化を嗅ぎ取る嗅覚」のバランスが取れた人は、日本人では非常に希少だと思う。

東京の雑駁さなど、日本人的な要素を随所に盛り込みながら、人種や国籍を意識させない普遍性も兼ね備えた唯一無二の作品。ソウル・ミュージックが好きな人からクラブ・ミュージックが好きな人まで、あらゆる人の琴線に引っ掛かりそうな面白い作品だ。

Producer
Yuki "T-Groove" Takahashi

Track List
1. Move Your Body feat. B. Thompson
2. Roller Skate feat. The Precious Lo's
3. I'll Be Right Here feat. Winfree
4. Family feat. Jovan Sammy
5. Let Your Body Move feat. Enois Scroggins
6. Everybody Dance (Gotta Get Up & Get Down Tonight) feat. Diane Marsh
7. Let's Get Close feat. –Ice
8. Why Oh Why feat. Winfree
9. Call It Love feat. B. Thompson
10. Stuck Like Glue feat. Maddam Mya
11. All Night Long "T-Groove Remix" feat. B. Thompson
12. Do You Feel The Same? Feat. Leon Beal
13. Move Your Body (Rob Hardt Remix) feat. B. Thompson






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