ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

OVO

Plaza - Shadow [2017 OVO Sound, Warner]

ドレイクパーティネクストドアといった人気アーティストが所属し、世界中の音楽ファンの関心をカナダに向けさせた、トロントに拠点を置くOVOサウンド。彼らのほかにも、ロイ・ウッズやマジッド・ジョーダンなど、実力に定評のある若手を数多く擁する同レーベルが、新たに送り出したのがトロント出身のシンガー、プラザだ。

6月10日のラジオ番組で契約を発表。その二日後にデビュー作『Shadow』を発表した彼は、2016年2月に契約したdvsn以来の新人。本名や年齢など、細かい情報は不明だが、声やアーティスト写真を見る限り、かなり若い男性シンガーのようだ。

このアルバムは、彼のメジャー・デビュー作となる5曲入りのEP。2016年に自主制作で発表したEP『One』以来となる新作で、前作同様、彼の中性的で美しいテナーが堪能できるR&B作品になっている。

1曲目に収められている”Karma”は、ピアノにもオルゴールにも似ている、切ない音色を使った伴奏が印象的なミディアム・バラード。繊細なテナー・ヴォイスが楽曲の物悲しい雰囲気を強調している。甘酸っぱいヴォーカルはテヴィン・キャンベルにも似ているし、ファルセットはマックスウェルっぽくも聴こえる。また、シンセサイザーを使ってヒップホップの要素を盛り込んだトラックはレーベルの先輩、パーティネクストドアを彷彿させる。デビュー作の1曲目にふさわしい、初々しい歌唱が魅力的だ。

続く”Personal”は、ビートを強調したトラックと、中音域を多用した大人っぽいヴォーカルが素敵なミディアム・ナンバー。コンピューターを使って作った、ヒップホップのビートとシンセサイザーの伴奏を組み合わせたトラックはトレイ・ソングスなどの楽曲に、爽やかな中音域を多用したヴォーカルはソーモに少し似ている。

そして、3曲目の”Over”は”Personal”同様、ヒップホップ色の強いトラックが印象的なミディアム。シンセサイザーの音を重ねた上物は、シャーデーなどの作品を思い起こさせる神秘的なものだ。硬い声質でラップをするように歌う姿は、アンダーソン・パックに通じるものがある。

また、”Run This”はヒップホップ色の強いトラックだが、ファルセットを多用したロマンティックなヴォーカルが光るミディアム・バラード。柔らかい声で切々と歌う姿はBJザ・シカゴ・キッドやスモーキー・ロビンソンに通じるものがある。ポップで聴きやすいが、切ない雰囲気も醸し出している素敵な曲だ。

そして、アルバムの最後を飾る”Love You Again”は、重いビートと物悲しい雰囲気のメロディの組み合わせが印象的なミディアム。性別は違うが神秘的で繊細なヴォーカルはインターネットのシドにも似ている。メロディを丁寧に歌う姿が光る曲だ。

今回のEPを聴く限り、彼はドレイクやパーティネクストドアのような、歌とラップを使い分ける人ではなく、ロイ・ウッズのような歌だけで勝負していくアーティストのようだ。年齢などはわからないが、若さ溢れる爽やかな歌声と、色々な表情を見せる歌唱力は、スモーキー・ロビンソンやマイケル・ジャクソンにも通じる稀有なものを感じさせる。また、トラックは奇抜なものが少なくシンプルで、彼の歌唱力をアピールするのに一役買っている。ドレイクやパーティネクストドアを聴いた時の新鮮さと、トレイ・ソングスやエリック・ベネイのような本格的なヴォーカルを楽しめる本作は、歌とラップを使い分けるアーティストが増えた現代では、とても新しい音楽に聴こえる。

ラップと歌を使い分けるスタイルで、世界中のミュージシャンに新しい表現手法を提示したドレイクとは正反対のアプローチで、音楽の面白さを提案した佳作。次はどんな曲を聴かせてくれるのか、今から楽しみな気鋭の新人だ。

Track List
1. Karma
2. Personal
3. Over
4. Run This
5. Love You Again





a

OVO Sound/Warner Bros.
2017-06-12

PARTYNEXTDOOR - Colour 2 EP [2017 OVO Sound, Warner]

ジャマイカ系の母とトリニダード系の父の間に生まれ、10代の頃から音楽活動を行っていた、オンタリオ州ミンサガ出身のシンガー・ソングライター、パーティネクストドアことジャーロン・アンソニー・ブラストウェイト。

インターネット上に公開した自作曲やミックステープが高い評価を受け、彼と同じカナダ出身の人気ミュージシャン、ドレイクが率いるOVOと契約。同レーベルの作品を配給しているワーナーからのメジャー・デビューを果たした。

OVOと契約した後は、2016年までに2枚のフル・アルバムと2枚のEPをリリース。それ以外にも多くの曲にフィーチャリング・アーティストやソングライターとして参加してきた。なかでも、2016年に発売した2枚目のアルバム『PartyNextDoor 3』は、アメリカとイギリスのR&Bチャートを制覇(アメリカではヒップホップチャートでも1位)。同作からシングル・カットされた”Come and See Me”はグラミー賞やビルボード・ミュージック・アワードにもノミネートするなど、破竹の勢いで音楽業界の頂点へと昇り詰めていった。

今回のEPは、自身の名義では『PartyNextDoor 3』以来、約1年ぶりとなる新作。もっとも、今年に入ってからも、元ワン・ダイレクションのゼインのシングル”Still Got Time”や、ドレイクのアルバム『More Life』に収録されている”Since Way Back”に客演し、ビヨンセとジェイZをフィーチャーしたDJキャレドのシングル”Shining”にソングライターとして参加するなど、精力的に活動していた彼だけに、予想以上に短い間隔で作られた印象すらある。

プロデュースは、彼とG.ライを中心に、前作にも携わっているニーンヨや40、ドレイクの『More Life』にも起用されたウォリス・レインやマージなどが参加。OVOとゆかりの深い面々が揃った、小粒だが味わい深い作品になっている。

アルバムの1曲目に収められている”Peace of Mind”は、ジャーロンとG.ライに加え、オズが制作に参加。チキチキというビートに、幻想的なシンセサイザーの上物が加わったトラックが、不思議な雰囲気を醸し出しているミディアム・ナンバーだ。ジャーロンは歌に専念しているものの、まるでミュージカルのように歌と言葉を使い分け、ラップとは違った形で、楽曲に起伏をつけている。ディアンジェロの抽象的なソウル・ミュージックと、マックスウェルの滑らかなメロディ、ドレイクのキャッチーで斬新なヒップホップが融合した面白い曲だ。

続く”Freak In You”は、ニーンヨやトップ・フレアなどが制作に携わった曲。オルゴールのような音色など、ロマンティックな音を詰め込んだトラックと、ジョデシーの”Come And Talk To Me”など、色々なR&Bのヒット曲からフレーズを引用しながら、落ち着いたメロディでじっくりと歌を聴かせる姿が印象的。サビ以外の部分のメロディを、ラップのように崩して歌うことで、ヴォーカルの表現の幅を広げている。ドゥー・ヒルやジャギド・エッジのような、90年代に多くの足跡を残したR&Bシンガー達のスタイルを取り入れながら、しっかりと2017年の自分の音楽に落とし込んでいる佳曲だ。

そして、トップ・フレアとマージが携わっている”Low Battery”は、ドレイクの”Passionfluit”を思い起こさせる、ハウス・ミュージックのビートを使ったアップ・ナンバー。”Passionfluit”は色々な音色を使い分け、カリプソなどを連想させる陽気で華やかな作品に纏め上げていたが、こちらは引き締まった低音と、しなやかなメロディが印象的な、洗練された雰囲気の曲。シンプルなトラックで彼の歌声を引き立てる手法が格好良い。多彩なビートに対応しつつ、きっちりと自分の曲に落とし込む制作技術が光っている。

そして、アルバムの最後を飾る”Rendezvous”は、『More Life』で”Nothings Into Somethings”を担当したウィリス・レーンとの共作。この曲も”Nothings Into Somethings”同様、スローテンポの曲で、歌い手のセクシーな一面を引き出す、艶めかしいメロディが特徴的。声域の幅が広く、声も太いだけでなく、ファルセットを多用したメロディからラップまでこなせる器用さを兼ね備えた彼との相性は抜群で、要所要所で色っぽいヴォーカルを聴かせながら、ラップや地声でしっかりと曲を引き締めている。

今回のアルバムは、前作の路線を踏襲した、音数の少ないトラックと、所々にラップを挟み込んで、滑らかな歌を際立たせたメロディが印象的なものだ。そのスタイルは、直近の客演仕事やソングライターとして携わった作品とは異なるものだが、ヴォーカルとして恵まれた声と技術を持ち、ラップもこなせる彼にとっては、本作のような曲が最適だと思う。また、前作と比べると、メロディが流麗でしなやかになっている。このように、自分の持ち味を生かしつつ、それにあった曲を作る技術に磨きをかけたところが、本作の面白いところだろう。

曲作りから歌やラップまで、なんでもこなせるパーティネクストドアの、更なる成長を感じさせる作品。レーベルのボス、ドレイクと並んでカナダを代表するミュージシャンになる日も近いと感じさせる。魅力的なR&B作品だ。

Producer
PARTYNEXTDOOR, G. Ry, OZ, Neenyo, 40, Top FLR, M3rge, Wallis Lane

Track List
1. Peace of Mind
2. Freak In You
3. Low Battery
4. Rendezvous






COLOURS 2 [Explicit]
OVO Sound/Warner Bros.
2017-06-03


Drake - More Life (A Playlist By October Firm) [2017 OVO Sound, Young Money Entertainment, Cash Money Records]

同じハイスクールに通う友人の父が経営するエージェントと契約したことをきっかけに、俳優として芸能活動をスタート。学園ドラマ『Degrassi: The Next Generation』などでレギュラーを務めたあと、ミュージシャンに転身して、複数のミックス・テープをリリース。ルーペ・フィアスコやトレイ・ソングスといった有名ミュージシャンも参加したこれらの作品が、音楽好きの間で注目を集めたことをきっかけに、ユニヴァーサル傘下のヤング・マネー、キャッシュ・マネーと契約を結んだ。カナダのトロント出身のシンガー・ソングライター、ドレイクことオーブリー・ドレイク・グラハム。

その後は、2017年までに4枚のフル・アルバムと複数のミックス・テープやコンピレーション・アルバムを発表。それらの作品は、彼に、全米チャートの1位やグラミー賞、ブリット・アワードを含む、多くの栄光をもたらした。本作は、そんな彼にとって、2016年の『Views』から僅か1年という短い期間を経て発表された22曲入りの新作がこのアルバム(プレスリリース等では「プレイリスト」と表記)。

今回の新作では、2016年10月にリリースされたシングル曲”Fake Love”が収録されている一方、同時期にリリースされた”Sneakin'”や”Two Birds, One Stone”、2017年に発表されたニッキー・ミナージュやリル・ウェインとのコラボレーション曲”No Frauds”等は収録されていない。だが、22曲81分超と、リリースの間隔を短くしつつ、リスナーの集中力も維持するために曲数を絞った作品が多い現代では珍しい、CD1枚の収録可能時間を超える大作に取り組んでいる。

アルバムに先駆けて発表されたのは”Fake Love”のほか、”Passionfruit”、”Free Smoke”の計3曲。まず、本作の収録曲で一番最初に公開された"Fake Love"だが、この曲は彼の作品に何度も参加しているニューヨーク出身のプロデューサー、ヴィニールズが手掛けた曲。エイコンやリアーナが使いそうな、南国風の煌びやかな音色のシンセサイザーを上物に使ったミディアム・ナンバー。遅いテンポのビートとラップ寄りの歌唱(歌うようなラップ?)は、ウォーの”Cisco Kid”にもちょっと似ている、爽やかな季節に似合いそうだ。

一方、ピアノの弾き語りから始まる”Free Smoke ”は、こちらも彼の曲を数多く手掛けているボイ・ワンダーがトラックを担当。遅いテンポのビートと重低音を基調にしたダークな雰囲気のトラックをバックに、刺々しい言葉を畳みかけるラップ・ナンバー。息継ぎも少なめに言葉を繋ぐ技術が光る曲だ。

そして、今回が初参加となるローグがプロデュースした”Passionfruit”は、少し遅いテンポの四つ打ちのビートを取り入れたハウス風のダンス・ナンバー。"Fake Love"でも使われたカリプソっぽい明るい音色やハンド・クラップを織り交ぜたトラックが心地よい楽曲。少し毛色は違うがアリーヤの"Rock The Boat"にも似た涼し気なメロディも聴きどころだ。

もちろん、本作が初披露の楽曲にも魅力的なものが揃っている。全部を紹介するわけにはいかないので、特に気になった曲に絞って紹介すると、ロンドン出身のラッパー、ギブスが参加した”No Long Talk”は緊迫感溢れるトラックの上で、青龍刀のように太く鋭い言葉を畳みかけるラップが格好良い楽曲。彼は、オーケストラっぽいフレーズを持ち込んだ"Kmt"でも、巧みなラップ技術を披露している。一方、今後の動向が気になるカニエ・ウエストがラップとプロデュースで参加した”Glow”は、ドレイクが歌に徹したロマンティックなスロー・ナンバー。歌とラップの両方を経験している二人らしい、息の合ったパフォーマンスとトラックが面白い。また、それ以外でも、アトランタ出身のラッパー、ヤング・サグをフィーチャーしたスロー・ナンバー”Ice Melts”も見逃せない曲だ。テンポを落としたトラップ・ビートを使い、歌うようにラップをする二人の姿が印象的だ。

このアルバムがリリースされる前、彼は自身の作品がグラミー賞の「ラップ部門だけ」にノミネートしていることを不満だと表明していたが、本作を聴けば、それも納得だと思う。彼の音楽には、メロディのついたラップや、多くの言葉を畳みかける歌など、歌orラップに分類するのが難しい曲も少なくない。良くも悪くも、歌とラップという分類を越えた曲が多いのだ。それは今回の作品も同じで、トラックの持ち味を引き出す、ジャンルにとらわれないパフォーマンスが多く収められている。

今回のアルバムは、「プレイリスト」と呼んでいるものの、その内容はCD等で販売されているフル・アルバムと何ら変わるものではないと思う。R&Bとラップという分類が過去のものになる時代、本作はその端緒となる優れた"プレイリスト"だと思う。

補足&訂正(3/27)
3月31日にフィジカル・リリースもされるようです。
あと、2017年時点のCDの収録可能時間は最大89分でした。
以上、補足、訂正いたします。

Producer
Drake, Oliver El-Khatib, 40 etc

Track List
1. Free Smoke
2. No Long Talk feat. Giggs
3. Passionfruit
4. Jorja Interlude
5. Get It Together feat. Black Coffee, Jorja Smith
6. Madiba Riddim
7. Blem
8. 4422 feat. Sampha
9. Gyalchester
10. Skepta Interlude
11. Portland feat. Quavo, Travis Scott
12. Sacrifices feat.2 Chainz, Young Thug
13. Nothings Into Somethings
14. Teenage Fever
15. KMT feat. Giggs
16. Lose You
17. Can't Have Everything
18. Glow feat Kanye West
19. Since Way Back feat. PARTYNEXTDOOR
20. Fake Love
21. Ice Melts feat. Young Thug
22. Do Not Disturb





More Life
Drake
Republic
2017-03-31

 
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