ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

R&B

Jhené Aiko - Trip [2017 ARTium, Def Jam]

2000年代初頭から、姉であるミラJ達と一緒に音楽活動を開始。姉妹で結成したガールズ・グループのほか、裏方やゲスト・ミュージシャンとしてB2Kなどの作品に携わってきた、カリフォルニア州ロス・アンジェルス出身のシンガー・ソングライター、ジェネイ・アイコことジェネイ・アイコ・エフル・キロンボ(余談だが、母方の祖先が日本人のため”アイコ”というミドルネームを使っている。また、姉のミラJにも”アキコ”というミドルネームがある)。

2011年には自主制作のアルバムながら、ドレイクやカニエ・ウエスト、ケンドリック・ラマーといった豪華なゲストが参加したミックス・テープ『Sailing Soul(s)』を発表。同作が高い評価を受け、2014年にはヒップホップの名門デフ・ジャムと契約する。また、同年にリリースした初のフル・アルバム『Souled Out』はアメリカ国内だけで15万枚を売り上げるヒットとなり、グラミー賞の3部門にノミネート。それ以外にも多くの音楽賞にノミネート、もしくは受賞するなど、一気にスターダムを駆け上がった。

その後も、2016年にはラッパーのビッグ・ショーンとコラボレーションしたアルバム『TWENTY88』を発売。その一方で、 スラックと共作した”First Fuck”や、クリス・ブラウンと共演した”Hello Ego”など、新曲を次々と発表。それ以外にも、チェインスモーカーズやガラント、カシミア・キャットやマリ・ミュージックなど、様々なスタイルのミュージシャンの録音に参加し、あらゆるジャンルに適応する引き出しの多さと高いスキルを見せつけてきた。

本作は、そんな彼女にとって自身名義では3年ぶり2枚目となるフル・アルバム。既発曲の大半は収録せず、3曲目の”While We're Young”以外は全て新曲という予想外の構成だが、その新曲も含め、多くの曲で彼女の持ち味が存分に発揮された、ハイ・レベルな作品に仕上がっている。

その、本作からの先行シングル”While We're Young”は、これまでにも彼女の曲を数多く手掛けているフィスティカフスのプロデュース作品。シンセサイザーを駆使したみずみずしい音色のトラックに乗って、ゆったりと歌う姿が印象的なミディアム・ナンバー。彼女の透き通った歌声が、シンセサイザーのひんやりとした音色と相性のよい佳曲だ。

これに対し、ビッグ・ショーンが客演した”OLLA (Only Lovers Left Alive)”は、ドナ・サマーなどの70年代終盤のディスコ音楽やニュー・オーダーのような黎明期のエレクトロ・ミュージックを思い起こさせる、リズム・マシーンやアナログ・シンセサイザーの音色が新鮮なアップ・ナンバー。ビッグ・ショーンの作品に数多く携わってきたアメイア・ジョンソンが制作に参加したこの曲は、ダフト・パンクの”Get Lucky”やマーク・ロンソンの”Uptown Funk”などで注目を集め、最近では、ブルーノ・マーズの”24K Magic”やウィークエンド”Starboy”などのヒット曲にも取り入れられている、ディスコ・ミュージックを取り入れた、モダンなトラックといなたいメロディが光っている。

一方、カシミア・キャットとフランク・デュークスが制作を担当し、ロス・アンジェルス出身のベテラン・ラッパー、クラプトを招いた”Never Call Me”は、電子音を多用しつつも従来の作風を踏襲したミディアム・テンポの作品。声質もスタイルも異なる、二人の歌唱をスムーズにつなげるアレンジが面白い。

そして、本作の最後を締めるのが、マリ・ミュージックと共作した”Trip”だ。マリ・ミュージックが用意したトラックは、彼の作品を彷彿させるゴム毬のように跳ねる音色が気持ち良いもの。その上で、アフリカの民族音楽を連想させる軽妙なメロディを歌うジェネイの存在が光っている。メロディを大きく崩して歌うマリが、楽曲をポップな雰囲気に仕上げている。

今回のアルバムでは、前作までのクールなイメージを残しつつ、それを発展、応用した楽曲が目立っている。その最たる例が”OLLA (Only Lovers Left Alive)”や”Trip”のような曲で、これまでの作品では見られなかった、ディスコ音楽やアフリカの音楽の要素をメロディやトラックにふんだんに取り入れている。これだけ色々なスタイルを取り上げながら、自分の音楽に違和感なく混ぜ込めるのは、若いころから音楽業界の一線で活躍していた、彼女の豊富な経験と鋭いセンスによるところが大きいと思う。

アリーヤを彷彿させる冷たく透き通った歌声を持ちながら、彼女やそのフォロワーとは一線を画した独特の音楽を聴かせている。現代的な音楽を作りながら、90年代からR&Bに慣れ親しんできた人には懐かしい、そうでない人には新鮮に聴こえる魅力的なアーティストだ。

Producer
Jhené Aiko, Ketrina "Taz" Askew, Fisticuffs, Amaire Johnson, Frank Dukes, Dot da Genius etc

Track List
1. LSD
2. Jukai
3. While We're Young
4. Moments feat. Big Sean
5. OLLA (Only Lovers Left Alive) feat. TWENTY88
6. When We Love
7. Sativa feat. Swae Lee
8. New Balance
9. Newer Balance (Freestyle)
10. You Are Here
11. Never Call Me feat. Kurupt
12. Nobody
13. Overstimulated
14. Bad Trip (Interlude)
15. Oblivion (Creation) feat. Dr. Chill
16. Psilocybin (Love In Full Effect) feat. Dr. Chill
17. Mystic Journey (Freestyle)
18. Picture Perfect (Freestyle)
19. Sing To Me feat. Namiko Love
20. Frequency
21. Ascension feat. Brandy
22. Trip feat. Mali Music

a

BTS - Love Yourself: Her [2017 Big Hit Entertainment]

2013年に初のアルバム『2 Cool 4 Skool』をリリースすると、アメリカのR&Bを取り込んだスタイリッシュな作風と、メンバーの若い感性が発揮されたメッセージ性の強い歌詞で、韓国を代表する人気グループの一つとなったBTS。

そんな彼らは、2016年に発表したムーンバートンを取り入れたシングル”Blood Sweat Tears”が、アメリカやヨーロッパを中心に大ヒット。同作を収めたアルバム『Wings』は全米総合アルバム・チャートの26位に入り、翌年にはビルボード・ミュージック・アワードのトップ・ソーシャル部門を受賞するなど、アジアを代表するヴォーカル・グループとしてその名を世界に轟かせた。

本作は、前作『Wings』から約1年ぶりの新作となる11曲入り(配信版は9曲)のミニ・アルバム。2月には『Wings』に新曲を追加した再発盤『You Never Walk Alone』をリリースし、5月には”Blood Sweat Tears”の日本語版”血、汗、涙”を発表、7月には韓国がボーイズ・グループ大国になるきっかけを作った、セオ・タジ&ザ・ボーイズ(余談だが、同グループにはYGエンターテイメントの創業者、ヤン・ヨンソクも在籍している)のデビュー25周年企画として、彼らの”Come Back Home”をカヴァーするなど、精力的に活動していたBTS。だが、7人はその勢いを緩めることなく、今回のアルバムに有り余るエネルギーを注いでいる。

メンバーのラップ・モンスターがプロデュースしたオープニング・トラック”Intro : Serendipity”に続くのは、本作のリード・シングル”DNA”。『Wings』に収められているシングル曲”Not Today”を手掛けたシュープリーム・ボーイが制作を担当、小気味良いギターのカッティングと”Bloood Sweat Tears”を彷彿させるムーンバートンのフワフワとしたビートを融合したトラックが新鮮なアップ・ナンバーだ。曲の途中で”Not Today”を彷彿させる荒々しいEDMのサウンドを組み込むなど、色々な音楽のエッセンスを取り入れながら、一つの楽曲に落とし込む技術が光っている。ファルセットが中心の甘い歌声と、パワフルなラップのコンビネーションをアレンジの妙で活かしている。

だが、本作の目玉はなんといっても”Best Of Me”だろう。2017年のアルバム『Memories...Do Not Open』が各国のヒット・チャートを制覇したアメリカのプロダクション・ユニット、チェインスモーカーズとのコラボレーション曲だ。7人(といっても、うち2人はラップ担当だが)の滑らかな歌声で幕を開けるこの曲は、チェインスモーカーズの持ち味が発揮されたキャッチーな四つ打ちのトラックが格好良いダンス・トラックへと繋がっていくアップ・ナンバー。フランク・オーシャンジョン・レジェンドとコラボレーションしたカルヴィン・ハリスの『Funk Wav Bounces Vol. 1』を連想させる、エレクトロ・ミュージックとR&Bが融合した楽曲だ。

また、メンバーのラップ・モンスターと、彼らの作品を数多く手掛けてきたPドッグが制作を主導した”Pied Piper”は、ゆったりとしたテンポの”Bloood Sweat Tears”といった趣のミディアム・ナンバー。フワフワとしたシンセサイザーの音色が印象的なトラックに乗せて、しなやかなメロディをじっくりと聴かせるリラックスした雰囲気が心地よい曲だ。彼らの持ち味である、繊細で美しいテナー・ヴォイスが思う存分堪能できる。

そして、ラップ担当の二人にスポットを当てたのが、シュープリーム・ボーイをプロデューサーに起用した”Mic Drop”。ロック・ワイルダーやスコット・ストーチのプロデュース作品を思い起こさせる、シンセサイザーを多用したヒップホップのビートに乗ってワイルドなパフォーマンスを聴かせるミディアム・ナンバーだ。アメリカのR&Bやヒップホップを適度に取り入れつつ、彼らの声質に合わせて、軽妙なラップを取り入れた面白い作品だ。

今回のアルバムでは、『Wings』のスタイリッシュなR&B路線を踏襲しつつ、エレクトロ・ミュージック寄りの曲やギターの演奏を取り入れた曲など、新しい手法にも積極的にチャレンジしている。そのスタイルは、ボーイズIIメンのような本格的なヴォーカル・グループというよりも、プリティー・リッキーやマインドレス・ビヘイビヴァのような、ポップ・スターに近いものだ。しかし、ワン・ダイレクションが活動を休止するなど、ボーイズ・グループの勢いが衰えつつある欧米では、彼らのようにR&Bを取り入れながら、幅広い層をターゲットにしたヴォーカル・グループの需要は、意外に多いのかもしれない。

東アジア出身のポップ・グループがJ-ポップやK-ポップという枠組みを超えて、世界に通じる可能性を感じさせる魅力的な作品。彼らが韓国や日本、それ以外のアジア諸国のグループにどんな影響を与えるか、今から楽しみになる面白いアルバムだ。

Producer
P.Dogg, The Chainsmokers, Ashton Foster, Andrew Taggart etc

Track List
1. Intro : Serendipity
2. DNA
3. Best Of Me
4. Dimple
5. Pied Piper
6. Skit : Billboard Music Awards Speech
7. MIC Drop
8. Go Go
9. Outro : Her
10. Skit: Hesitation and Fear
11. Sea

a



Damar Jackson - Unfaithful [2017 Think It's A Game Records, Label Gold]

子供の頃に聞いた、ドネル・ジョーンズやルーシー・パールが奏でる美しいメロディとしなやかな歌声に魅了されて音楽の道を志し、若い頃からボビー・ヴァレンチノやクリセット・ミッシェルと一緒のステージに立ってきたという、ルイジアナ州デリッター出身のシンガー・ソングライター、デイマー・ジャクソン。

2016年には自身のレーベル、レーベル・ゴールドから5曲入りのEP『Ninety3Until EP』を発表。同作に収められている、甘くロマンティックなバラード”Crazy”が、R.ケリーやブライアン・マックナイトがしのぎを削っていた90年代のR&Bを知る人から、絶頂期の彼らを知らない若い世代まで、幅広い年代の人から高く評価された。その後も、ラバーバンドOGなどのラッパーの作品に客演しつつ、様々なステージを経験。経験と実力を蓄えていった。

このアルバムは、前作から約1年ぶりとなる通算2枚目のEP。前作同様、配信限定の作品だが、本作はラバーバンドOCなどの作品を取り扱っている、アトランタの大手インディー・レーベル、シンク・イッツ・ア・ゲームが配給を担当。前作からの再録曲を含め、収録曲の大半を彼自身がプロデュースした力作になっている。

本作の1曲目に入っている”Ritenow”は、前作に収められている”Crazy”の共同制作者でもあるビッグ・フルーツがプロデューサーとして参加したスロー・ナンバー。R.ケリーやドゥー・ヒルのような、90年代に一世を風靡したバラードの名手を彷彿させるエロティックなメロディが印象的な曲だ。だが、今までの作品と大きく違うのが、甘い歌声を聴かせるサビの間を繋ぐメロディの部分。ファット・ジョーを思い起こさせるがなり声でラップをするという、今までの曲にはなかったスタイルに挑戦している。甘く優しい声質の彼が空気を引き裂くような声でラップをするのは少し違和感があるが、これはこれで面白い。

続く”Club Again”は、”Down in the DM”などのヒット曲を残しているメンフィス出身のラッパー、ヨー・ガッティをフィーチャーしたミディアム・ナンバー。デイマーの作風に、クランクやトラップの要素を混ぜ合わせた、陰欝なシンセサイザーの音色と跳ねるようなビートを使ったトラックは彼の作品では異色だ。淡々と言葉を繋ぐヨー・ガッティのラップと、艶っぽいデイマーの歌声のコンビネーションにも注目してほしい。90年代のR&Bから多くの影響を受けた彼が、現代のヒップホップやR&Bに当時の音楽のエッセンスを注ぎ込んだ佳作。

また、これに続く”Changed”は、アッシャーの”You Make Me Wanna”やアリーヤの”One In A Million”を思い起こさせるチキチキ・ビートを取り入れたミディアム・ナンバー。通常の二倍のテンポで刻まれるシンバルの音色がトラックにスピード感を与える、チキチキ・ビートを取り入れた楽曲だが、この曲の面白いところは、メロディとサビでリズムの取り方を大きく変えているところ。メロディの部分ではハットを基準にした早いテンポのメロディを取り入れているのに対し、サビの部分ではドラムの音でリズムを取って、じっくりと歌い込でいる。一人の歌手がテンポを大きく変えて歌うことで、シンガーとラッパーがコラボレーションしているように聴かせる演出が光っている。

そして、本作の隠れた目玉と呼んでも良いのが、第二の”Crazy”といっても過言ではないスロー・バラード”Everything”だ。ビッグ・フルーツがプロデュースしたこの曲は、フィンガー・スナップやポロポロと鳴り響くキーボードの伴奏が切ない雰囲気を醸し出している。しっとりとしたメロディを丁寧歌う姿は、”I Wanna Know”がジャンルの壁を越えて多くの人を魅了していたジョーに少し似ている。”Crazy”で彼のことを知った人が一番望んでいたのは、この曲のような王道のバラードだろう。

今回のアルバムでは、従来のヴォーカルにフォーカスしたバラードに加え、トラップなどの新しいサウンドやラップなどの新しい表現を取り入れて、彼の音楽を聴いたことのない人にもアピールした楽曲が目立っている。しかし、ただ新しいものを取り入れるのではなく、サビの部分は音数を絞ってじっくりと歌い込むなど、スロー・ナンバーが得意な彼の持ち味を活かしたアレンジになっているのが心憎い。

一つ一つのフレーズに丁寧に向き合い、じっくりと言葉やメロディを聴かせることに重きを置いた、真摯な姿勢が魅力のヴォーカル作品。ソウル・バラードが苦戦を強いられる時代に、トレイ・ソングスブライソン・ティラーなどのメジャー・レーベルに所属する歌手とは違うアプローチで、「歌」の魅力を教えてくれる良作だと思う。

Producer
Damar Jackson, Big Fruit

Track List
1. Ritenow
2. Club Again feat. Yo Gotti
3. Changed
4. FN Everything
5. Calling Me
6. Everything
7. No Protection
8. Crazy






記事検索
タグ絞り込み検索
アクセスカウンター
  • 今日:
  • 昨日:
  • 累計:

アクセスカウンター


    にほんブログ村 音楽ブログへ
    にほんブログ村
    にほんブログ村 音楽ブログ ブラックミュージックへ
    にほんブログ村

    音楽ランキングへ

    ソウル・R&Bランキングへ
    LINE読者登録QRコード
    LINE読者登録QRコード
    メッセージ

    名前
    メール
    本文
    • ライブドアブログ