ブラック・ミュージック千本ノック~SoulとR&Bと色々な音楽~

管理人が手に入れたR&Bのアルバム、1000枚の紹介文を書き続けるブログ その先に見えるものは天国か地獄か・・・

R&B

PartyNextDoor - Seven Days [2017 OVO Sound, Warner Bros.]

2010年のデビュー・アルバム『Thank Me Later』がアメリカ国内だけで400万枚以上のセールスを記録し、その後に発売した3枚のアルバム全てがプラチナ・ディスクに認定されているドレイクを筆頭に、ロイ・ウッドやマジッド・ジョーダンといった個性豊かなシンガーや、ボイ・ワンダやノア・シェビブといったヒット・メイカーを擁するカナダのレーベル、OVOサウンド

同レーベルに所属するアーティストの中でも、ドレイクと並んで特に多くのヒット曲を残しているのが、ミンサガ生まれのシンガー・ソングライター、パーティーネクストドアことジャーロン・アンソニー・ウエストウェイトだ。

2013年に同レーベルの第1弾アーティストとして契約した彼は、同年のEP『PartyNextDoor』を皮切りに、2017年までに2枚のフル・アルバムと3枚のEPをリリース。うち、2枚のフル・アルバムが立て続けに全米R&Bチャートとヒップホップ・チャートを制覇し、2016年には彼が参加したドレイクの”Come & To See Me”がグラミー賞にノミネートするなど、カナダを代表するシンガーの一人に躍り出た。

この勢いは2017年に入ってからも変わらず、2月には3作目のEP『Colours』を発表。それ以外もDJキャリッドのアルバム『Grateful』にソングライターとして携わりながら、ドレイクの『More Life』やカルヴィン・ハリスの『Funk Wav Bounces Vol.1』にシンガーとして参加するなど、多くの作品を残している。

このアルバムは、『Colours』から僅か7か月という短い間隔でリリースされた4枚目のEP。プロデューサーには過去の作品にも携わっているフランク・デュークスや、レーベルメイトのT-マイナスのほか、ロック・ミュージシャンのアンドリュー・ワットのような、ちょっと意外な面々も参加。ゲストにはホールジーやリック・ロスが参加し、新しいスタイルに挑戦する彼を支えている。

本作の1曲目は、彼自身が作詞作曲とプロデュースを担当した”Bad Intentions”は、シンプルなトラックと柔らかい歌声が魅力のミディアム・ナンバー。ラップのように言葉数を増やしつつ、滑らかなメロディを聴かせる技術は流石としか言いようがない。歌手としてもソングライターとしても活躍している彼の持ち味が発揮された佳曲だ。

これに対し、ホールジーとコラボレーションした”Damage”は四つ打ちのビートを取り入れたアップ・ナンバー。フランク・デュークスとT-マイナスがプロデュースしたこの曲は、ヒップホップの太くて重い音色を使ったビートの上で、軽妙なメロディを聴かせるポップな曲だ。2017年に入ってからも、元ワン・ダイレクションのゼインやビッグバンのG-ドラゴンなど、世界各地のポップ・スターとヒット曲を作っているフランク・デュークスの経験が反映された、親しみさが光るダンス・ナンバーだ。

これに対し、リック・ロスをフィーチャーした”Better Man”は、デビュー作の頃から彼の作品に携わっているG.ライが制作に参加したミディアム・ナンバー。バス・ドラムの音を軸にしたシンプルなトラックをバックに、しっとりと歌うパーティーネクストドアの姿が印象的な作品だ。ラップの要素を排した流れるようなメロディを丁寧に歌う手法は、ジョーブライアン・マックナイトのような、90年代から活躍するベテラン・シンガーを彷彿させる。主役の歌を絶妙なタイミングで盛り立てるリック・ロスのラップもいい味を出している。

そして、本作の収録曲の中でも特に異彩を放っているのが、アンドリュー・ワットと共作した”The Right Way”だ。彼の作品では珍しい、ギターの演奏をバックに訥々と言葉を繋ぐフォーク・ソング寄りのミディアム・ナンバーは、テリー・キャリアーを彷彿させる温かく繊細な歌声が心地よい作品だ。シンセサイザーを駆使した現代的なトラックが多い彼だが、アコースティック・サウンドとの相性も素晴らしい。彼の意外な一面が垣間見える面白い曲だ。

今回のアルバムでは、四つ打ちを取り入れたポップな曲や、ギターの演奏をバックに歌った曲など、これまでの作品ではあまり見られなかったスタイルの曲にも取り組んでいる。しかし、本作を通して聴いた印象は、奇抜で斬新に聴こえる曲はむしろ少ないように思える。おそらく、彼が多くのレコーディングやステージを経験する中で、自身の軸となる音楽性を確立し、それを軸に作品を録音したからだと思う。

本作の発表時点で24歳にもかかわらず、色々な音楽を取り込んでもブレることのない確固とした音楽性と、新しい音楽を取り入れる柔軟さが発揮された味わい深い作品。鋭意制作中という3枚目のフル・アルバム『Club Atlantis』ではどんな音楽を聴かせてくれるのか、今から楽しみだ。

Producer
PartyNextDoor, Frank Dukes, Andrew Watt, T-Minus, G.Ry etc

Track List
1. Bad Intentions
2. Never Played Me
3. Damage with Halsey
4. Better Man feat. Rick Ross
5. Best Friends
6. The Right Way
7. Love Me Again





Seven Days [Explicit]
OVO Sound/Warner Bros.
2017-09-30

Tamar - Bluebird Of Happiness [2017 Logan Land, eOne]

テイマー・ブラクストンこと、テイマー・エスティーヌ・ブラクストンはメリーランド州セヴァーン出身のシンガーソングライター。

彼女は自身の姉妹と結成した5人組ヴォーカル・グループ、ブラクストンズとして5歳の頃から活動。多くのステージを経験していく中で実力を認められ、アリスタ・レコードと契約。90年にシングル”Good Life”をリリースする。その後、長女のトニはソロに転向、多くのヒット曲を残し90年代を代表する女性シンガーの一人となった。

その後、トニ以外の4人のうちトレイシーを除く3人は、96年にブラクストンズの名義でアルバム『So Many Ways』を発表。”Slow Flow”や”The Boss”(ダイアナ・ロスの同名曲のリメイク)などをヒットさせた。

また、彼女は1999年のEP『Tamar: Just Cuz』でソロ・デビューすると2016年までに4枚のフル・アルバムと8枚のシングルを録音。その中でも、2013年に発表した2枚目のアルバム『Love and War』と同作のタイトル・トラック”Love and War”は全米R&Bチャートを制覇する大ヒットとなった。

このアルバムは、自身の名義では2015年の『Calling All Lovers』以来となる通算5枚目のフル・アルバム。彼女が設立したレーベル、ローガン・ランドからの発売。しかし、ミュージックラトーヤなどの作品を扱っているeOneが配給を担当し、プロデューサーとして、ロドニー・ジャーキンスやヴォンセント・ハーバートといった有名ミュージシャンを数多く手掛けている面々が参加。可愛らしさと老練さを兼ね備えたヴォーカルを引き立てる、美しいメロディのR&B作品を揃えている。

本作のオープニングを飾る”My Forever”は、フェイス・エヴァンスの”I Love You”やジェニファー・ロペスの”All I Have”を連想させる、生演奏風の音色を使ったソウル・ミュージック色の強いトラックと、艶めかしいメロディが印象的なスロー・ナンバー。ボビー・ヴァレンチノやオマリオンなどに曲を提供しているコ・キャプテンズが制作に携わり、大人の色気を前面に押し出したスタイルは、姉のトニ・ブラクストンによく似ている。90年代にこの曲が発売されていたら、大ヒットしていたと思わせる、ロマンティックなバラードだ。

これに対し、トロイ・テイラーがプロデュースした”Run Run”は、彼女の作品では異色のレゲエ・ナンバーだ。ジェイZやカニエ・ウエストなどがサンプリングしたことでも知られているシスター・ナンシーの82年のヒット曲”Bam Bam”を引用した本作は、ミュージカル・ユースの”Pass The Dutchie”を思い起こさせるポップで躍動感あふれるトラックの上で、貫禄のある歌声を聴かせている。 丁寧な歌唱が持ち味のテイマーだが、この曲ではリディムの持つ陽気で軽快な雰囲気を上手く咀嚼した、軽妙なヴォーカルを披露している。

しかし、本作の目玉は何といっても彼女の歌唱力を前面に押し出したスロー・バラード”Blind”だろう。ロドニー・ジャーキンスが手掛けたこの曲は、映画「キャデラック・レコード」のクライマックスでビヨンセがカヴァーしたことも話題になった、エッタ・ジェイムスが68年に発表した名バラード”I'd Rather Go Blind”のフレーズを引用した作品。複雑なメロディを力強い歌声でねじ伏せたエッタやビヨンセに比べると、パワーでは見劣りする部分もあるが、ピアニッシモからフォルテッシモ、地声から裏声まで、途切れることなく繋ぐ技術は、彼女達に負けていない。ヴォーカリストとしてのテイマーの実力の高さを再確認できる良曲だ。

そして、本作に先駆けて後悔された”My Man”はTLCやボーイズIIメンなどの作品を手掛けているプロダクション・チーム、ティム&ボブのボブ・ロビンソンと制作したスロー・ナンバー。シンセサイザーを多用したスタイリッシュなトラックに乗って、艶やかなヴォーカルを披露する、ムーディーなバラード。彼女の代表曲”Love and War”や姉トニの”Un-Break My Heart”の路線を踏襲した作風からは、彼女達が20年以上の間貫いてきたスタイルが普遍的なものであることが伝わってくる。

このアルバムでは、90年代のブラクストンズやトニの作品を彷彿させる、主役の歌を引き立てるシンプルな伴奏と流麗なメロディ、美しい歌声を存分に聴かせるヴォーカルという組み合わせた曲が数多く収められている。安価で高性能な機材が流通し、斬新なサウンドが次々と生まれている中で、彼女のようにシンプルなアレンジと歌唱力で勝負する作品は珍しいが、このような録音が残せるのは、彼女が自身の歌唱力を武器に20年以上戦ったきた実績と実力があるからだろう。

スタイリッシュなサウンドとしなやかで美しいヴォーカルを思いっきり楽しめる希少なヴォーカル・アルバム。トニ・ブラクストンやメアリーJブライジの作品に心躍った90年代のR&Bシーンを経験した世代にはたまらない、本格的なR&Bを楽しみたい人にオススメ。

Producer
Tamar Braxtone, Rodney Jerkins, Vincent Herbert, Troy Taylor, Bob Robinson etc

Track List
1. My Forever
2. Wanna Love You Boy
3. Run Run
4. Hol' Up feat. Yo Gotti
5. The Makings Of You
6. Heart In My Hands
7. Blind
8. My Man
9. Pick My Up
10. How I Feel
11. Empty Boxes




Bluebird of Happiness
Tamar Braxton
Tamartianland
2017-09-29

Fergie - Double Dutchess [2017 Duthcess, BMG]

 1995年のメジャー・デビュー以降、親しみやすいメロディとヒップホップのイメージに囚われないバラエティ豊かなサウンドで、多くのファンを獲得してきたブラック・アイド・ピーズ。そんな彼らの転機となった2003年のアルバム『Elephunk』からグループに参加し、楽曲にポップで華やかな雰囲気をもたらしてきた女性シンガーが、ファーギーことステイシー・アン・ファーガソンだ。

カリフォルニア州のハシエンダハイツ出身の彼女は、10代のころから役者としてテレビ番組などに出演。その後、友人とガールズ・グループ、ワイルド・オーキッドを結成し、2枚のアルバムを残している。

ブラック・アイド・ピーズに加入した後は、その可愛らしくて個性的な歌声で存在感を発揮。また、2006年には初のソロ・アルバム『Dutchess』を発表。ブラック・アイド・ピーズの奇抜でキャッチーなサウンドと彼女のキュートなヴォーカルが合わさった作風が評価され、アメリカ国内だけで500万枚以上を売り上げる大ヒット作となった。

このアルバムは、前作から実に12年ぶりとなる2枚目のソロ作品。2015年に活動を再開したブラック・アイド・ピーズのライブには帯同せず、脱退したという噂もあった彼女だが、本作ではバンドの中心人物であるウィル・アイ・アムがプロデューサーとして参加。それ以外にも、DJアモやサーキットといったヒットメイカー達が作家陣に名を連ねている

本作の1曲目は、ザ・ゲームやマシンガン・ケリーなどの作品を手掛けているJPディド・ディス・ワンが制作に参加した”Hungry”。クリス・ブラウンの作品を彷彿させる陰鬱なトラップのビートに乗って、迫力のある歌声を聴かせてくれるミディアム・ナンバー。ラップを担当しているリック・ロスの重い低音が、楽曲の重厚な雰囲気を強調している。

これに対し、ウィル・アイ・アムがプロデュースを担当し、ニッキー・ミナージュをゲストに招いた”You Already Know”は、ヒップホップやエレクトロ・ミュージックとファンクを混ぜ合わせたキャッチーなアップ・ナンバー、多くのヒップホップ・クラシックにサンプリングされているリン・コリンズの”Think”を引用した軽快なビートに乗って、キュートな掛け合いを聴かせてくれるポップな作品だ。軽妙なラップや変幻自在のビートは、ブラック・アイド・ピーズのスタイルにそっくりだ。

また、前作に収録されている彼女の代表曲”London Bridge”を手がけたポロウ・ダ・ドンがプロデュースした”M.I.L.F. $”は、EDMやトラップの要素をふんだんに取り入れた躍動感あふれるサウンドが格好良いダンス・ナンバー。ディプロの音楽を連想させるエレクトロ・ミュージックに傾倒したトラックだが、きっちりと乗りこなしてヒップホップ作品に落とし込めているのは、変則的なビートが多いブラック・アイド・ピーズでの経験の賜物だろうか。

そして、本作の収録曲では最も早い、2014年にリリースされた”L.A.LOVE (la la)”は、ロス・アンジェルス出身のプロデューサー、DJマスタードを起用した作品。シンセサイザーを駆使してエレクトロ・ミュージックやトラップの要素を盛り込んだビートの上で、セクシーだけど荒々しいラップを繰り出すヒップホップ作品になっている。リル・ウェインやフューチャーの音楽を思い起こさせる、硬い音を多用したビートを、キャッチーなヒップホップに聴かせるセンスは流石の一言。絶妙なタイミングで入り込むYGのラップが、楽曲の重々しい雰囲気を引き立てている。

今回のアルバムでは、前作の路線を踏襲しつつ、新しい音を積極的に取り入れた2017年版の『Dutchess』を披露している。ヒップホップ・グループでありながらポップスのトレンドを取り入れてきた。ブラック・アイド・ピーズが飛躍するきっかけを作った彼女だけあって、コアなヒップホップを消化して、誰もが楽しめるポップスに落とし込める技術は群を抜いている。

ライブに俳優活動と、マルチな活躍を見せていた彼女だが、ミュージシャンとしても一線級の存在であることを再確認させてくれる良作。今の彼女がグループに戻ったらどんな化学反応を起こすのか、次の展開が楽しみになる充実の内容だ。

Producer
will.i.am, DJ Ammo, Alesso, Fergie, Cirkut, DJ Mustard etc

Track List
1. Hungry feat. Rick Ross
2. Like It Ain’t Nuttin’
3. You Already Know feat. Nicki Minaj
4. Just Like You
5. A Little Work
6. Life Goes On
7. M.I.L.F. $
8. Save It Til Morning
9. Enchanté (Carine) feat. Axl Jack
10. Tension
11. L.A.LOVE (la la) feat. YG
12. Love Is Blind
13. Love Is Pain






Double Dutchess
Fergie
Bmg
2017-09-22

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